REVISTA BIBLIOT3CA

Leituras Selecionadas do Editor-Chefe J.Filardo

Estudando a Idade Média através dos seus monstros

Tradução J. Filardo

Uma exposição em Nova York revela as ansiedades, curiosidades e desejos da Europa medieval

Por Prospero

Você pode aprender muito sobre uma sociedade examinando quem ou o que ela reverencia. Você pode aprender ainda mais estudando do que ela tem medo, como prova uma nova exposição na Biblioteca e Museu Morgan, em Nova York. “Monstros medievais: Terrores, Alienígenas, Maravilhas ” leva o visitante a um passeio pela Idade Média da Europa através de seus monstrinhos. Artefatos tais como manuscritos iluminados e tapeçarias são adornados com unicórnios, dragões, antílopes com cauda bifurcada, blemmyes – humanóides sem cabeça, com o rosto em seus peitos – e mais. Essas imagens inspiram admiração e um profundo respeito pelo uso da cor pelos artistas medievais, mas são os tons de preconceito racial e de gênero que tornam a exposição mais do que um espetáculo assustador.

Na época que a exposição cobre, aproximadamente de 900 a 1600 d.C., os monstros não eram simplesmente coisas que acontecem durante a noite. Alienígenas, antes de serem seres extra-terrestres, eram pessoas que eram estranhas ou desconhecidas (a palavra é derivada do latim, alius, significando “outro”). Como tal, as mulheres, os judeus, os muçulmanos, os pobres e os deficientes eram muitas vezes grotescamente caricaturados na arte. O povo judeu recebia grandes narizes e chapéus cônicos altos. Pele escura era um marcador de heresia. As mulheres eram quase exclusivamente retratadas como sedutoras que não podiam controlar sua sexualidade e, portanto, não eram confiáveis. A legenda de uma ilustração francesa do século XIV de Cristo e seus vários torturadores explica de forma sucinta: “Aqueles que parecem diferentes são diferentes, e aqueles que são diferentes são os inimigos”.

Os monstros eram frequentemente despachados a serviço de uma ideologia específica. Homens poderosos medievais usavam motivos de monstros para demonstrar sua magnificência: santos, clérigos e reis eram descritos como matadores para mostram que sua autoridade era mais do que mortal. O domínio do rei Henrique VI sobre sua terra foi simbolizado pela heráldica, que mostrava um antílope com chifres que se pensava ser afiado o suficiente para derrubar árvores. Mapas forneceram outra oportunidade para exercer poder. Uma trama do século XVI da Islândia mostra a ilha cercada por vários animais mitológicos. Seu propósito? Assustar os comerciantes concorrentes e manter as vias navegáveis ​​livres para as potências coloniais.

A maioria dos primeiros manuscritos foram produzidos por monges em virtude de sua educação, e os monstros eram um meio através do qual o divino e o incognoscível podiam ser visualizados. Como os navios foram mais longe nos séculos XV e XVI, a recorrência de criaturas aquáticas “porcos do mar” e criaturas Leviatanescas pode refletir um medo crescente de um mar sem fim e mortal. Demônios e a boca aberta do inferno podiam ilustrar o medo da morte, ou de morrer sem absolvição. Desenhos de unicórnios, sereias e esfinges revelam um senso de admiração e curiosidade sobre o sobrenatural.

Como os insights da exposição se aplicam aos monstros modernos e às ansiedades ocidentais contemporâneas? Os robôs assassinos apontam para medos de computadores indestrutíveis, inteligentes e semelhantes a humanos, em um mundo com inteligência artificial nascente. Angela Becerra Vidergar, estudiosa de Stanford, sugere que o fascínio pelos zumbis e pelos mortos-vivos é um dos legados criativos da Segunda Guerra Mundial, quando o Holocausto e o uso da bomba atômica mudaram as percepções sobre a propensão da humanidade para a destruição em massa. Mas em muitos filmes de terror recentes – pense em “Corra!” – o monstro é o cidadão comum. A arte moderna e a sociedade ainda não estão livres dos instintos encontrados na coleção medieval de Morgan.

 

 

“Monstros medievais:  Terrores, Alienígenas, Maravilhas ”está sendo exibido na Morgan Library and Museum até 23 de setembro de 2018

Publicado em The Economist

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