Bibliot3ca FERNANDO PESSOA

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O filósofo que previu a ascensão do Trumpismo há mais de 80 anos

Tradução J. Filardo

Donald Trump/Wikimedia Commons

Matthew Rozsa  

Há mais de oitenta anos, um então obscuro filósofo alemão escreveu um ensaio que previa a razão essencial por trás do apelo político duradouro do presidente Donald Trump. Seu nome era Walter Benjamin; nascido em uma família judia em Berlim, Benjamin esteve presente em um momento crucial da história e testemunhou a chegada de Hitler ao poder. Na época em que escreveu seu ensaio mais famoso, ele era um exilado que vivia na França em meio a dificuldades financeiras, tendo reconhecido que o incêndio do Reichstag três anos antes significava que os nazistas haviam alcançado o poder total na Alemanha.

Em 1936 – enquanto Hitler estava violando tratados internacionais impunemente e preparando a Alemanha para a guerra (uma ameaça que muitas potências ocidentais não levaram a sério) – Benjamin, um marxista e judeu que obviamente se opunha aos nazistas, postulou que os fascistas modernos têm sucesso quando são artistas. Não qualquer artista – um palhaço de circo ou um malabarista que virou fascista não serviria.  Especificamente, os fascistas modernos eram artistas com uma estética distinta, que apela às queixas das massa, encorajando seus apoiadores a sentir que eles estão se expressando pessoalmente por meio de seu demagogo preferido.

A percepção de Benjamin, que parece ter sido amplamente esquecida, é que manter o fascismo fora do poder significa reconhecer como ele usa o entretenimento estético para criar seus movimentos. Isso exige que admitamos, por mais desconcertante que seja, que Trump é um artista – embora cafona, superficial e transparentemente auto-engrandecedor.  Mais importante ainda, seu movimento, a multidão MAGA, tem uma estética distinta que ele criou e alimentou.

A passagem fundamental da obra “A Obra de Arte na Era da Reprodução Mecânica”, de Benjamin que foi publicada em 1936, merece ser citada na íntegra:

O fascismo tenta organizar as massas proletárias recém-criadas sem afetar a estrutura de propriedade que as massas se esforçam para eliminar.  O fascismo vê sua salvação em dar a essas massas não o seu direito, mas uma chance de se expressar. As massas têm o direito de mudar as relações de propriedade; O fascismo procura lhes dar uma expressão enquanto preserva a propriedade. O resultado lógico do fascismo é a introdução da estética na vida política.

No início do ensaio, Benjamin descreve como a própria história da arte mudou na história moderna.  Embora as obras de arte tenham sido inicialmente criadas cuidadosamente por artesãos trabalhando sob a orientação de mentores, a industrialização tornou possível que a arte fosse produzida em grande escala e distribuída de forma rápida e fácil entre milhões de pessoas.  (Tenha em mente que ele escreveu isso em 1936, quando a imprensa escrita e o rádio eram os principais meios de distribuição em massa, a televisão estava em sua infância e a internet ainda não havia sido concebida.)

Sem surpresas, isso significava que os políticos aprenderam como utilizar a arte para promover suas próprias agendas. Os fascistas, no entanto, deram um passo adiante:  Eles reconheceram que, ao usar entretenimento puramente estético para criar solidariedade entre seus apoiadores, eles poderiam distraí-los das forças econômicas e sociais que os oprimiam e, em vez disso, criaram movimentos políticos baseados na capacidade de expressar criativamente suas queixas.  Em outras palavras, você poderia promover políticas que concentrassem de forma desenfreada a riqueza, consolidando o poder nas mãos de alguns e desmantelassem democracias, e os seguidores de alguém não se importariam, contanto que tivessem o entretenimento estético para confortá-los e fazê-los acreditar que estavam sendo ouvido por aqueles mesmos políticos que fundamentalmente os desprezavam.

Como Benjamin estava mais preocupado com Adolf Hitler, que governou a Alemanha de 1933 a 1945, seu ensaio chamou atenção especial para o amor de Hitler por exibições militares extravagantes.  Claramente, existem paralelos com Trump, que usou pompas militares espalhafatosas   de maneiras sem precedentes para impressionar seus apoiadores, bem como declarou  guerra literal  contra muitos de seus próprios cidadãos, em parte para obter o mesmo efeito. Benjamin cita o fascista e futurista italiano Filippo Tommaso Marinetti, cuja celebração da guerra é assustadoramente poética:

A guerra é bela porque estabelece o domínio do homem sobre a máquina subjugada por meio de máscaras de gás, megafones aterrorizantes, lança-chamas e pequenos tanques.  A guerra é bela porque ela inicia a sonhada metalização do corpo humano. A guerra é bela porque enriquece um prado florido com as orquídeas ardentes de metralhadoras.  A guerra é bela porque combina o tiroteio, os canhões, o cessar-fogo, os cheiros e o fedor da putrefação em uma sinfonia.

Obviamente, a compreensão de Trump sobre arte e entretenimento precede suas exibições militares e pode explicar como ele se tornou o primeiro presidente sem experiência política ou militar.  Reconhecendo que ele realmente não escreveu livros como “A Arte da Negociação”, que ajudarem a torná-lo famoso, ele ainda desempenhou um papel importante na escolha dos  estilo arquitetônico falsamente opulento e extravagante que distinguiu seus primeiros edifícios. Ele foi uma grande força criativa por trás de seu programa de TM de sucesso “O Aprendiz”, que ele apresentou por uma década, até pouco antes de iniciar sua campanha presidencial de 2016. Embora seja exagero descrever Trump como tendo a alma de um artista, ele sempre entendeu intuitivamente que as pessoas gostam de ser entretidas e que fazer um espetáculo de seus negócios (como os seus imóveis) e de si mesmo (como fez através de seu reality show na TV) é bom para os negócios.

Ao desenvolver uma habilidade para entreter as massas de uma forma autopromocional – seja reivindicando crédito pela arte que ele não fez nada para produzir, como “A Arte da Negociação”, ou realmente desempenhando um papel nas escolhas artísticas sobre investimentos como seus edifícios e seu programa de TV – Trump criou uma imagem para si mesmo como o empresário americano por excelência, o tipo de bilionário que, como o comediante  John Mulaney observou astutamente em 2009, é uma caricatura de como um vagabundo pode imaginar que uma pessoa rica seja. Nos primeiros sessenta anos de sua vida, Trump se tornou adepto do uso de apresentações estéticas para se tornar um ícone da cultura pop.

Quando decidiu se candidatar à presidência, ele simplesmente transferiu esse entendimento para a esfera política.

Ele fez isso de duas maneiras principais antes de sua presidência, e continuou a fazer ambas durante seu governo. A primeira é por meio de seus tweets, que aproveitaram a atenção cada vez menor dos americanos ao empacotar regularmente ideias memoráveis e vigorosas em pacotes muito pequenos.  Como  Amanda Hess escreveu no Slate em 2016, o segredo da capacidade de Trump de criar um movimento político a partir do Twitter é que “quer ele perceba ou não – e ele tweetou que tem ‘um QI muito alto’, então presumo que sim – seu tweets mais Trumpianos conseguem atingir todos os três modos de persuasão de Aristóteles: logos (o apelo à lógica), ethos (o apelo à credibilidade) e pathos (o apelo à emoção).”

Trump tweetou tanto que seria necessário um artigo acadêmico inteiro para desconstruí-los completamente, mas a análise de Hess de um tweet de Trump dirigido a um de seus rivais nas primárias republicanas de 2016, o ex-governador da Flórida Jeb Bush, é bastante revelador. Depois de citar o tweet de Trump – “Jeb Bush nunca usa seu sobrenome em publicidade, sinalização, materiais etc.  Ele tem vergonha do nome BUSH?  Uma situação muito triste.  Vai Jeb! ”  – Hess aponta que “ele se apoderou de uma verdade sobre a marca da campanha de Jeb Bush, a alavancou para questionar a própria legitimidade do nome de Bush, declarou a situação ‘triste’ e ainda tinha espaço de sobra para oferecer algumas palavras condescendentes de encorajamento”.

Encontra-se a mesma estratégia em seus tweets tentando deslegitimar a vitória de Joe Biden na eleição de 2020, que o presidente insiste que ganhou, embora tenha falhado repetidamente no tribunal em provar qualquer uma de suas alegações. Na quinta, ele mesmo assim tweetou, “O Governador ‘Republicano’ da Geórgia, [Brian Kemp], e o Secretário de Estado DEVEM permitir imediatamente uma verificação de assinatura na Eleição Presidencial. Se isso acontecer, ganharemos o Estado de maneira rápida e fácil e, o mais importante, abriremos o caminho para uma grande VITÓRIA de David e Kelly!” Mais uma vez, Trump colocou muita coisa estrategicamente neste único tweet: Um insulto a um colega republicano que ele considera ter sido desleal por não o ajudar a roubar a eleição, para inspirar raiva; um aparente apelo à lógica solicitando “uma verificação de assinatura”; e a oferta de recompensas para outros poderosos se seus desejos forem atendidos.

Mas a outra estética que Trump aprimorou impecavelmente é a arte de “trolar”. Como minha colega Amanda Marcotte escreveu em seu livro “Nação do Trolamento: Como a Direita se transformou em Monstros adoradores de Trump voltados para ferrar liberais, a América e a própria Verdade” isso se encaixa em uma tendência de longa data entre os conservadores americanos.  Na verdade, durante anos antes da ascensão de Trump, eles começaram a deixar de defender as ideias conservadoras tradicionais e se concentraram em encorajar seus seguidores a serem amargos, odiosos e paranoicos.  Com o tempo, a política de direita americana não era mais definida por crençasmas por intensa hostilidade contra ameaças percebidas que eram invariavelmente atribuíam à esquerda.

“Assista à Fox News em qualquer dia da semana, e a maior parte do que eles cobrem é um monte de segmentos sobre como os liberais são hipócritas ou como os liberais são os piores”, Marcotte disse ao Salon em 2018 ao discutir seu livro.  “Tudo está apenas reforçando o estereótipo dos liberais como esses objetos de ódio que você pode se sentir justificado em tentar punir.”  Mais tarde, ela acrescentou que “o público conservador responde a esse tipo de mídia porque quer. Acho que subestimamos o quanto as pessoas farão o que desejam e acreditam no que querem acreditar.” Embora os apoiadores de Trump possam reconhecer que certos programas governamentais os ajudam, eles desconsiderarão esses fatos se um direitista apelar para sua hostilidade em relação às minorias raciais, mulheres, a comunidade LGBTQ, imigrantes ou membros de outros grupos marginalizados.

Esta abordagem de trolamento define os discursos oficiais de Trump, suas entrevistas coletivas, a retórica que ele emprega em comícios políticos e praticamente todos os outros aspectos de sua vida política. Para seus seguidores, esse tipo de tropa de comunicação tornou-se arraigado em seus seres. Muitos políticos conservadores apelaram aos instintos mais básicos de seus apoiadores antes de Trump, mas o presidente e seus seguidores passaram a difamar abertamente a esquerda e saborear alegremente ao atacar esquerdistas por meio de suas palavras e ações em seu apelo central. Ele fez isso quando deu início à sua campanha presidencial abortada de 2012, promovendo uma teoria da conspiração racista sobre o presidente Barack Obama e seu esforço bem-sucedido de 2016, desacreditando os imigrantes mexicanos como estupradores e criminosos.  Ele fez isso nas inúmeras ocasiões em que fez declarações inflamadas sobre questões importantes que inevitavelmente perturbaram a esquerda e, tão inevitavelmente, colocaram Trump nas manchetes.  Ele e seus apoiadores até venderam camisetas com mensagens polêmicas, apelando ao desejo dos apoiadores de “enlouquecer os liberais.” Frequentemente, os apoiadores de Trump realmente admitem que não concordam com a retórica dele, mas gostam seu bullying sádico porque isso faz com que se sintam bem. Em outras palavras, eles se conectam com a estética.

A abordagem de Trump é uma abordagem que vai além da mera retórica e entra no reino da arte performatica, um fato que o próprio Trump reconheceu involuntariamente durante seu primeiro discurso na Convenção Nacional Republicana de 2020, quando ele exortou seus partidários a gritar “mais 12 anos” para “realmente enlouquecer [os liberais]”.  Aquele momento resumiu precisamente como Trump transformou a retórica política tradicional em arte performatica: Em vez de simplesmente defender sua candidatura ou defender certas ideias, Trump se concentrou em criar um momento em que conclamasse seus seguidores a se juntar a ele em uma performance – não por um ponto político importante, mas simplesmente para obter uma resposta emocional desejada de seu suposto inimigo comum. Esse foi o tipo de arte performatica que Trump aperfeiçoou: Agir como um “troll” e encorajar seus apoiadores a agir como “trolls” e, assim, criar um ato de catarse em massa por meio da autoexpressão criativa que não fez absolutamente nada para resolver quaisquer preocupações econômicas ou sociais legítimas que seus apoiadores pudessem ter.

Se Trump estivesse simplesmente usando esses fins para promover uma carreira política de outra forma tradicional, isso rebaixaria a democracia, mas não necessariamente representaria uma ameaça para ela. O problema é que Trump não é um político americano tradicional; ele tem todas as características de ser um fascista.  Como o filósofo italiano Umberto Eco escreveu em um ensaio de 1995 sobre o fascismo, “por trás de um regime e de sua ideologia há sempre uma forma de pensar e sentir, um conjunto de hábitos culturais, de instintos obscuros e impulsos insondáveis”. Há muitos impulsos que alimentam os movimentos fascistas e estão presentes com Trump, incluindo uma glorificação de um passado imaginário por meio de apelos ao tradicionalismo (daí o slogan de Trump para “Make America Great Again”), uma hostilidade aos intelectuais e um medo da diferença (para citar Eco, “o primeiro apelo de um movimento fascista ou prematuramente fascista é um apelo contra os intrusos” e é, portanto, “racista por definição”). Os movimentos fascistas também favorecem as frustrações individuais e sociais de seus seguidores, fortemente dependentes do nacionalismo, convencem-se de que seus oponentes são elitistas e utilizam um tipo específico de machismo que “implica tanto em desprezo pelas mulheres quanto em intolerância e condenação de hábitos sexuais não padronizados, da castidade à homossexualidade”. Quando os fascistas falam sobre seu apoio do “Povo”, não é em termos de uma crença nos direitos individuais, mas sim como “uma entidade monolítica que expressa a Vontade Comum. Visto que nenhuma grande quantidade de seres humanos pode ter uma vontade comum, o Líder finge ser seu intérprete.  Tendo perdido o poder de delegação, os cidadãos não agem; eles são apenas chamados a desempenhar o papel de Povo.”

Mesmo que Trump nunca mais ocupe um cargo político, as tendências fascistas que ele explorou continuarão a prosperar, e não é inconcebível que um futuro aspirante político fascista descubra como replicar sua capacidade de criar uma estética política como a cola que mantém seus movimento juntos.  O desastre em curso sobre a recusa de Trump em aceitar sua derrota nas eleições de 2020 é um exemplo perfeito disso.  Para o próprio Trump, isso é quase certamente um sintoma de seu narcisismo óbvio, o fato de que em seu mundo nada é pior do que ser um “perdedor”.  No entanto, é revelador que tantas pessoas estejam acreditando em suas reivindicações (uma pesquisa recente descobriu que 73 por cento dos prováveis eleitores republicanos e 44 por cento de todos os prováveis eleitores estão questionando a vitória de Biden), apesar de não haver absolutamente nenhuma evidência de fraude eleitoral .

Mesmo que Trump milagrosamente desapareça da cena política após deixar o cargo, suas mentiras sobre as eleições de 2020 provavelmente prenunciarão as formas futuras em que os fascistas americanos usarão o entretenimento de massa para ganhar apoio.  Conforme Marcotte observou recentemente, as pesquisas mostram que a maioria dos eleitores republicanos acredita que seus votos foram contados, e não há sinais plausíveis de declínio do interesse em participar de futuras eleições, porque eles percebem que as alegações de Trump de ter sido roubado são mais uma peça de arte performatica da qual eles podem participar.

“Os eleitores republicanos entendem perfeitamente que as mentiras de Trump são parte de um jogo de trapaça – e eles imaginam que estão envolvidos nessa trapaça”, escreveu Marcotte. Substitua “trapaça” por “show espetacular” ou “entretenimento de massa” ou mesmo (ouso dizer) “obra de arte”.  Essa é a estética Trump. A realidade é que os problemas que os americanos comuns enfrentam econômica, social, ecológica e internacionalmente se devem em grande parte às forças identificadas pela esquerda: desigualdade de renda, falta de acesso às necessidades básicas como saúde, dívida estudantil, empréstimos predatórios e assim por diante são efeitos do capitalismo. No entanto, enquanto os fascistas souberem como conquistar apoiadores apelando para uma estética – sejam desfiles militares e tweets cativantes ou trolando declarações públicas e teorias de conspiração que existem principalmente para criar uma falsa narrativa compartilhada que pode perturbar e deslegitimar a esquerda – seus seguidores identificarão erroneamente a fonte de sua miséria, como Benjamin previu.


Publicado em https://www.alternet.org/

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