REVISTA BIBLIOT3CA

Leituras Selecionadas do Editor-Chefe J.Filardo

Os benefícios surpreendentes do pessimismo

Tradução J. Filardo

Por Maarten van Doorn [1]

“O otimismo é a maior falha do mundo moderno”. –Alain de Botton

Alain de Botton

Alain de Botton é um dos filósofos vivos mais conhecidos. Opondo-se à maioria dos entusiastas da filosofia mortos-vivos, o foco de De Botton é a filosofia prática, visando compreender e dominar as preocupações fundamentais da vida moderna.

Dessa forma, seus livros têm sido descritos como “filosofia da vida cotidiana”.

Ao longo de sua obra, De Botton desenvolveu uma teoria incomum sobre o valor do pessimismo.

Por que deveríamos ser mais pessimistas

Seu argumento começa com uma questão central: qual é a fonte da nossa infelicidade? O que causa esses episódios de tristeza - esses momentos, dias ou talvez até anos durante os quais estamos completamente convencidos de que a vida é uma merda?

De acordo com De Botton, somos lançados na escuridão não pela negatividade, mas pela esperança.

É otimismo em relação a nossas carreiras, vidas amorosas, filhos, políticos e nosso planeta que é primariamente culpado por nos irritar e amargurar. A incompatibilidade entre a grandeza de nossas aspirações e a realidade média de nossa condição gera decepções violentas que destroem nossos dias.

O pessimismo, por outro lado, nos ajuda a sustentar a felicidade à luz dos inevitáveis contratempos que enfrentamos.

Como o pessimismo nos consola

Mas, espere! - O pensamento positivo não é bom para sua saúde, felicidade, desempenho e tudo o mais? E o pessimismo não é uma forma de pensamento negativo e, portanto, não é sábia?

De Botton argumenta que é exatamente essa mentalidade que nos fez perder o controle sobre o nosso otimismo e com isso, sobre nossas expectativas.

Ao longo dos últimos séculos, as melhorias materiais foram tão notáveis em dar um golpe fatal em nossa capacidade de permanecer pessimista e, portanto, crucialmente em nossa capacidade de ficar sãos e contentes. Tem sido impossível se apegar a uma avaliação equilibrada do que a vida nos proporcionará quando testemunhamos a quebra do código genético, a invenção do celular, a abertura de supermercados de estilo ocidental em cantos remotos da China e o lançamento do telescópio Hubble.

No entanto, De Botton corretamente aponta que, apesar do progresso tecnológico de nossa era, nossas vidas hoje estão afinal, não menos sujeitas a acidentes, ambições frustradas, desgosto, ansiedade ou morte.

O otimismo leva a estimativas errôneas da probabilidade de eventos negativos. Devido a esses julgamentos de probabilidade tendenciosos, nós interpretamos gravemente mal as desgraças comuns. Quando tomamos algum evento negativo - digamos, perder o emprego - como um acontecimento altamente excepcional, consideramos-nos realmente azarados ou inadequados porque aconteceu a nós. Enquanto, de fato, tais desenvolvimentos fazem parte da vida normal e não são devidos à falta de sorte ou habilidade de nossa parte. O pessimismo nos ajuda a ver isso.

Casar comigo?

Usando o exemplo do amor, De Botton continua mostrando que o dano do otimismo se estende muito além dos preconceitos cognitivos quanto às probabilidades de que essa ou aquela dificuldade esteja acontecendo.

De Botton compara nossa visão secular de relacionamentos românticos com a forma como essas uniões são vistas em civilizações religiosas. Em tais sociedades, o casamento não é governado pelo entusiasmo subjetivo, mas sim mais modestamente visto como um mecanismo pelo qual os indivíduos podem assumir uma posição adulta na comunidade.

Essas expectativas limitadas tendem a evitar a suspeita tão familiar aos parceiros seculares de que poderia ter havido alternativas mais intensas disponíveis em outros lugares. Dentro do ideal religioso, fricção, disputa e tédio são sinais não de erro, mas de vida prosseguindo mais ou menos de acordo com o planejado.

Os seres humanos são criações comparativamente chatas e defeituosas, dignas de perdão e paciência, um detalhe que é capaz de evitar que percebamos, no calor dos casamentos entre pessoas que esperam encontrar os padrões de amor inspirados em Hollywood. Algum pessimismo alivia essa excessiva pressão imaginativa que nossa cultura coloca sobre o romance.

Não se esqueça do presente

O mundo contemporâneo secular mantém uma devoção quase irracional a uma narrativa de melhoria.

No futuro, as coisas vão melhorar.

Quando esperamos encontrar a salvação no tempo vindouro, as coisas boas da nossa situação atual provavelmente escaparão à nossa atenção. Afinal, o mundo vai melhorar - portanto, nossa situação atual é inferior às circunstâncias esperadas.

Ao fazê-lo, não vivemos no presente, mas enviamos nossos pensamentos - positivos! -  um longo caminho à frente.

Nós disfarçamos o escapismo como uma forma de otimismo.

Esse não é um bom hábito.

Como coloca o filósofo estoico Sêneca (4BC - 65AD):

“O maior obstáculo para a vida é a expectativa, que depende do amanhã e perde o hoje“.

De acordo com o filósofo existencialista Søren Kierkegaard (1813-1855), precisamente tais rotinas de pensamento são as origens do descontentamento:

“O infeliz é aquele que tem seu ideal, o conteúdo de sua vida, a plenitude de sua consciência, a essência de seu ser, de alguma maneira fora dele mesmo. [Assim,] um indivíduo esperançoso não está presente para si mesmo. Ele renuncia ao presente”.

Uma mentalidade otimista pode nos fazer descartar o presente. Contrariamente às expectativas, esses pensamentos positivos contribuem para a nossa infelicidade em vez de aliviá-la.

Mantenha a calma e vá em frente

É inegável que as trajetórias científicas e econômicas têm apontado firmemente em uma direção ascendente por vários séculos.

E ainda assim, às vezes a vida é uma merda e não podemos fazer nada sobre isso.

As expectativas onipotentes de melhoria de hoje e o direito ao progresso obscurecem esse fato. Em nossa cultura, somos rápidos em esquecer que as pessoas são imperfeitas, que alguma falha é normal e que o agora é tudo o que temos.

Como diz De Botton:

“É o secular cujo anseio por perfeição se tornou tão intenso a ponto de levá-los a imaginar que o paraíso poderia ser realizado aqui nesta terra depois de mais alguns anos de crescimento financeiro e pesquisa médica. Sem uma percepção evidente da contradição, eles podem, ao mesmo tempo, rejeitar a crença em anjos, ao mesmo tempo em que confiam sinceramente que os poderes combinados do FMI, o estabelecimento de pesquisa médica, o Vale do Silício e a política democrática, curarão juntos os males da humanidade”.

O pessimismo, ao contrário, nos ajuda a manter um vínculo com a realidade, através da redução de nossas expectativas. Ele revela que nossas misérias não são uma anomalia, mas parte da realidade comum e inevitável da humanidade.

 

Publicado em POLYMATH PROJECT

 

[1] Fazendo um doutorado em filosofia (não o material chato). Tentando descobrir o que significa ganhar o jogo da vida e como fazê-lo.

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