REVISTA BIBLIOT3CA

Leituras Selecionadas do Editor-Chefe J.Filardo

Uma história bem curiosa: Sir Robert Erskine e a “palavra do maçom” no continente em 1715

Tradução J. Filardo

Por Bernard Homery

1 – Situação geopolítica da Europa do Norte no primeiro quartel do século XVIII

No final do século XVII, a Rússia de Pedro, o Grande, não tinha acesso permanente ao mar, seu único porto, o de Arkhangelsk[1] , localizado na baía do rio Dvina, ao sul do Mar Branco, congelava-se pelo menos cinco meses por ano. A oeste, ela fora privada daquele porto do Báltico pelo império sueco[2] , que o tornara seu mar interior. A Rússia dependia totalmente do seu pesado vizinho e das nações marítimas o que lhe custava caro em taxas pedágio e ela era privada de uma marinha digna desse nome.

Pensando em tirar vantagem na sucessão de seu pai da juventude do novo rei Carlos XII (1682-1718), a Rússia, a Dinamarca e a Saxe-Polônia-Lituânia[3] , criaram uma aliança anti-sueca para tentar destruir o império. O caso não será tão simples e a Grande Guerra do Norte acontecerá a partir de 1700 e terminará somente com o Tratado de Nystad de 30 de agosto de 1721.

Pedro I se apodera desde 1702 do Ingrie. Os suecos haviam construído ali a fortaleza de Nyen no estuário do Neva[4]. Foi a partir desse ponto que ele decidiu fundar sua nova capital política e cultural aberta ao Ocidente: São Petersburgo, reconquista que será erigida em ducado em 1707 e confiada a seu amigo e favorito o Príncipe Alexander Danilovich Menshikov *. O eleitor de Hanover George I de Brunswick-Lüneburg (1660-1727) que se tornará em 01 de agosto de 1714 o Rei George I do Reino Unido ingressará na coalizão em 1709. Ele descendia pelas esposas de James Stuart (VI da Escócia e Inglaterra) e, desde a Revolução Gloriosa, a lei britânica, Bill of Rights, proibia qualquer príncipe católico romano de aceder ao seu trono. Agora, seu primo Jacques II havia se convertido ao catolicismo em seu exílio de Saint-Germain en Laye.

Em 27 de junho de 1709, a batalha de Poltova em solo ucraniano opõe os exércitos de Pedro I e Carlos XII depois de uma longa jornada. Este último, derrotado, refugia-se junto aos otomanos, onde permanecerá cinco anos antes de regressar à Suécia, em dezembro de 1715, para retomar a luta. Esta derrota sueca marca o começo do declínio de seu império e o surgimento da Rússia como uma nova potência europeia. As possessões suecas serão divididas entre os membros da coalizão. A Dinamarca-Noruega invade a Suécia a partir do oeste e a Rússia finalmente consegue capturar a totalidade da Finlândia em fevereiro de 1714.

Em 1715, Charles XII retornou ao cenário do norte da Europa e abriu uma frente norueguesa. Durante esta campanha ele foi morto por uma bala perdida em Fredriksten em 11 de dezembro de 1718.

A Grande Guerra do Norte termina após uma série de tratados bilaterais de paz. Os suecos assinaram o de Estocolmo em 1719 com o eleitor de Hanover, que se tornara, neste meio tempo, o rei britânico George I. Georges I é pessoalmente recompensado por seu envolvimento na coalizão ao receber os ducados de Bremen e Verden. Estes serão a fonte de tensão entre a Suécia e o Reino Unido. Os tratados de Frederiksborg, em 1720 com a Noruega, e de Nystad em 1721, com a Rússia, pelo qual o novo rei da Suécia, Frederico I (1625-1751), ratifica a transferência de suas posses bálticas: Estônia, Livônia, Ingria, Karelia e na parte sudeste da Finlândia. Este tratado foi assinado por último porque a Suécia esperava preservar as possessões Bálticas com o apoio da França. Mas esta última não pertencia à coalizão e suas relações com o Reino Unido não eram excelentes. Essa insatisfação sueca dará lugar no século XVIII, a novos confrontos russo-suecos.

A partir daí a Rússia entrou com tudo na corte das grandes potências europeias, enquanto a Suécia perdia sua influência sobre elas.

Antes dessa Grande guerra do Norte, Pedro I havia organizado uma missão diplomática, a “Grande Embaixada”, liderada principalmente por seu ministro das Relações Exteriores, Franz Lefort, e seu sucessor, o conde Fiedor Alekseyevich Golovine *. Seu duplo propósito era forjar alianças diplomáticas europeias para combater os turcos, razão pela qual ele não visitou a França, que tinha boas relações com eles, e para conhecer melhor os Ocidentais e as técnicas em que eles se destacavam, missão em que ele interferiu de março de 1697 a setembro de 1698 sob o nome de Pierre Mikhailov. A embaixada primeiro atravessa os estados bálticos suecos e em agosto de 1697 vai para Hanover e Holanda, onde Pedro l se envolve na navegação perto de Zaandam. Ele se faz contratar em um estaleiro onde obterá um certificado de carpinteiro. Ele também se interessará por odontologia. Finalmente viajará para Haia para observar uma reunião dos Estados Gerais das Províncias Unidas. Ele partiu então com seu amigo Menshikov para Londres de janeiro a maio de 1698. Ele é recebido pelo rei Guilherme III, mas dedica-se principalmente a visitas às principais academias, universidades e, duas vezes, à Royal Society. Mas ele também quer descobrir os estaleiros, arsenais, docas ou fundições de canhões. Esses fatos são corroborados na introdução do Journal de John Evelyn, membro fundador (Original Fellow) da Royal Society:

“Quando o czar da Moscóvia chegou à Inglaterra em 1698, oferecendo-se para se educar na arte da construção naval […]” [5]

Retornando a Amsterdã em maio de 1698, eles partiram para Dresden e depois para Viena, onde Pedro I esperava estabelecer os termos de sua aliança com a Áustria contra o império dos Dois Portões. Após o fracasso das negociações, eles visaram Veneza no momento em que ficam sabendo da revolta dos arcabuzeiros designados para a vigilância do Kremlin de Moscou, os “streltsy”. Interrompendo sua viagem, eles apressadamente retornam a Moscou para reprimi-la.

Passando pela Polônia Pedro I encontra Frederico Augusto da Saxônia, conhecido como O Forte (1670-1733), príncipe eleitor da Saxônia e Rei da Polônia, com quem ele fez um acordo secreto para recuperar o acesso do Império Sueco ao Mar Báltico, um prelúdio para a Grande Guerra do Norte. Durante essa embaixada, a palavra-chave foi procurar recrutar valiosos marinheiros e cientistas, principalmente médicos e cirurgiões.

Foi assim que Robert Erskine foi abordado.

2 – Robert Erskine (1677-1718)

Mas quem foi então este Erskine ou Areskine para ser o alvo de tais recrutadores, este escocês que terá a delicadeza de morrer em 30 de novembro, no dia de St. Andrew, patrono da Escócia, primeiro evangelizador de Kiev, mas também protetor de a Marinha Imperial Russa, que desde 1690 traz sua cruz em sua bandeira.

Sua família

A família Erskine, o clã Areskine na antiga Escócia, participou ativamente no mais alto nível da vida do país. Para substituir Robert Erskine em seu clã e ali situar as personagens que podem tê-lo influenciado, o ancestral comum é Sir John Erskine (1487-1555), tutor do rei James V da Escócia (1512-1542) e depois de seu filho ilegítimo, James Stuart (1531-1570) [6] e, finalmente, de sua filha, Mary Stuart (1542-1587), esposa de Francis II, rei da França e rainha da Escócia.

Sir John Erskine teve de sua esposa Margaret Campbell (1477-1555) dez filhos, incluindo cinco meninos, Robert, Thomas (1566-1639) colega de classe de James VI, que aderirá ao Conselho Privado em 1601, nomeado capitão da guarda de 1603 a 1617, par da Escócia e cavaleiro da Jarreteira em 1615, Arthur, John (1509-1572), 1º conde de Mar, 7ª criação, 6º Lord Erskine qualificado como “Júnior” e Alexandre de Gogar (1521-1588).

John Erskine Junior será governador hereditário do Castelo de Stirling, Guardião de James VI, e depois regente da Escócia por pouco tempo. Casado com Anabella Murray, o casal terá vários filhos, incluindo John (1562-1634), 2º Conde de Mar, criado na corte com James VI. Ele será o Grande Tesoureiro da Escócia de 1616 a 1630, governador do Castelo de Edimburgo e tutor do filho mais velho do rei, Henrique (1594-1612). Ele despertará a curiosidade intelectual do monarca, aguçando seu interesse por assuntos espirituais e místicos. Desde seu primeiro casamento com Anne Drummond, ele garantirá a linhagem dos Condes de Mar de onde se originará John (1675-1732), 6º Conde e 11º Lord Erskine, Secretário de Estado para a Escócia sob a Rainha Ana II e, depois, 1º Duque de Mar jacobita.

Alexander Erskine de Gogar se casará com Margaret Home, com quem ele terá oito filhos, incluindo Thomas (1566-1639), Visconde de Fentoun e Conde de Kellie e George Erskine de Innerteil (1579-1646), que adquirirá junto do Royal College of Medicine, em Edimburgo, a reputação de ser um alquimista realizado.

John Erskine Junior se casará em segundas núpcias com outra Marie Stuart (+1644), filha de Esmé Stuart (1542-1583), 7°. lorde de Aubigny, 1° Duque de Lennox, breve regente da Escócia de 1581 a 1582, primo do rei da linhagem francesa dos Stuarts. O casal terá sete filhos, incluindo Henri (+1628), James (1600-1640), 6º Conde de Buchan e Charles (1611-1663) que, casado com Mary Hope, dará à luz a linha dos Baronetes de Alva. Entre seus filhos Charles (1643-1690), 1 baronete, casado com Dame Christian Dundas, terá seis filhos, incluindo James (1670-1693), 2 baronete, John (1672-1739) 3 baronete e Robert (1677-1719). o famoso médico pessoal de Pedro I da Rússia aqui substituído na genealogia da família. Esta última mostra em linhas gerais a proximidade do clã Erskine e da família real dos Stuarts.

Possíveis influências familiares

Sir George Erskine de Innertiel (1570-1646) ilustra essa proximidade com os Stuarts. Uma parte do que é conhecido dele foi comunicada por seu neto, George Mackenzie * em seu livro Vidas dos Escritores mais eminentes da nação escocesa.[7] Ecoando a informação de John Small[8] em 1875, Robert Collis descreve Sir George “[…] como o mais importante de um certo número de partidários do hermetismo filosófico ou alquímico na época do rei James VI [Stuart]”.[9] Ele é o terceiro filho de Sir Alexander de Gogar, irmão mais novo de Thomas, o Conde de Kellie. Em 1617, Sir George é admitido como Lord Comum no Tribunal de Justiça, sob o título de Lord Innerteil. Ele seguiu sua carreira administrativa, mas em 1638 ele se recusou a aderir ao “Pacto Nacional”, esse movimento religioso escocês que busca desenvolver o Presbiterianismo no qual todo fiel é um sacerdote, em oposição ao episcopalismo que é a cópia escocesa do Anglicanismo. Apesar dessa posição, ele continua sua carreira judicial, durante a qual ele é o primeiro juiz do Tribunal de Justiça a ser nomeado “ad vitam”. Sua segunda filha, Margaret, se casará com Sir John Mackenzie de Tarbat, de quem ela terá George, futuro Conde de Cromarty, transmissor dos documentos[10] e obras de seu avô à biblioteca do Royal College of Medicine, em Edimburgo, em 1707.

Estes contêm vários tratados relativos aos regulamentos da Sociedade dos Rosacruzes. É possível que o Dr. Politius, correspondente alemão dessa sociedade da Terra de Hesse junto a Sir George, foi para a Escócia dos Rosacruzes, isto é, companheiros do mítico Christian Rosenkreuz, este filósofo alemão que morreu em 1484 e cujos textos criaram uma grande sensação quando apareceram a partir de 1605. [11]

Entre esses documentos, da própria mão de Sir George, estão uma cópia de Fama Fraternatis ou Ecos da Fraternidade da Ordem Mais Louvável da RC e de Confessio Fraternatis, a Confissão dos Irmãos, ambas atribuídas a Valentin Andrea (1586-1654) e complementares às Núpcias Químicas, mostrando por sua presença a sua forte ligação com o movimento Rose-Croix. Entre eles está seu Epítome de Arquitetura ou Condensado de Arquitetura Condensada, no qual ele se refere aos “frie masons”.

Entre os manuscritos de Sir George encontra-se um livro datado de 1602 chamado Introdução ou o livro das instituições de conhecimento mágico ou espiritual, que contém os princípios gerais de toda a arte em quarenta e nove Aforismos.

Entre os volumes depositados na Royal Society of Medicine estavam cópias de tratados e poemas muito em voga durante os estudos de ciências ocultas, alguns dos quais foram extraídos do Theatrum Chemicum de Elias Ashmole (1617-1691) publicado em 1652. Em notas adicionais encontra-se a descrição de múltiplos processos alquímicos. Segue-se o estado do conhecimento científico do início do reinado de James VI Stuart baseado na relação que existe entre metais e homem, imagem do universo, mostrando a forte influência intelectual e técnica de Paracelso.

Não o tendo conhecido, George de Innerteil pode parecer um pouco afastado de Sir Robert para tê-lo influenciado diretamente. Mas as visitas ao seu neto, George Mackenzie, o conde de Cromarty, que é um de seus primos, pode explicar essa conexão intelectual. O mesmo acontece com personagens como o Dr. Archibald Pitcairne * (1652-1713). Com sua morte Sir Robert recuperará sua biblioteca a transferirá para São Petersburgo. Ou ainda do Dr. Alexandre Dundas (1663-1732), presidente do Royal College of Medicine para os anos de 1703 e 1704, tio materno de Sir Robert e um dos médicos de Sua Majestade James II. Sua participação comum na Royal Society ilumina essa rede de influências. Sir Robert foi inscrito em seu registro sob o nome Areskine em 30 de novembro de 1703. Seu tio-avô William (1629-1685), coadjutor de Carlos II, foi um dos “Membros Originais” da Royal Society.

A genealogia de Alexander Erskine de Gogar, e a do irmão de George Erskine de Innerteil, Thomas Erskine, 1º Conde de Kellie mostra bem a importância da família. Ele se casou com Anne Ogilvie, com quem teve vários filhos, incluindo Alexandre (1591-1677), que por sua vez se casou com Anne Seton, filha de Alexandre Seton (1555-1622), 1o. conde de Dumferline, católico moderado, presidente do Tribunal de Justiça e depois chanceler da Escócia e amigo de William Shaw (1550-1602), Mestre de obras do rei. Eles terão vários filhos incluindo Thomas (+1663), 2º Conde de Kellie, sem descendência, Alejandro (+1667), 3º Conde e Charles (1615-1677), 1º baronete de Cambo, rei de armas da Coroa. Este último se casou com Pénélope Barclay, com quem terá, entre outros filhos Alexandre (1663-1727), 2º Baronete de Cambo, também rei das armas da Coroa, uma função que ele transmitirá, entre os muitos filhos que teve com sua prima Anne Erskine, a David (+1769) sob o título Lord Lyon King of Arms, que continua até nossos dias. Apesar de genealogicamente distantes porque seu ancestral comum é John Erskine (1509-1572), 1º Conde de Mar, regente da Escócia, o rei de armas Alexandre Erskine é sobrinho de George Erskine de Innerteil e frequentava seu primo distante Robert por ser do mesmo clã, da mesma geração e viver uma paixão comum, a da heráldica. Além disso, fato raro nessa época, Sir Robert usava como ex-libris bastante frequentemente suas armas acompanhadas de sua divisa “Je pense plus (Eu penso mais)”.

A história heráldica do clã é narrada nos Selos Armoriais Escoceses.[12] O brasão da família se fixará com Sir Robert Erskine (15481513), 4º Lord Erskine, morto na Batalha de Flodden, que é o primeiro do clã a usar um “dividido em 1-4 de Azur a uma banda de ouro entre seis cruzes costuradas do mesmo [ouro] que é de Mar e em 2-3 de prata em pale sable que é Erskine”.[13]

É seu filho John (1562-1634) que fará com que essas armas evoluam, acrescentando em crista [acima do brasão de armas] ao capacete já existente uma mão direita segurando uma cimitarra de face e será o primeiro a levar a divisa escrita em francês: « Je pense plus » (Eu penso mais).

Sir Robert Erskine, nosso médico, usa o brasão de armas dos barões de Alva que são os de John Erskine, 1o.e 2ª condes de Mar, mas obliterados, porque ramo júnior, de uma orla [borda] de cor sinople [verde] e de ouro. Ele mesmo esconderá essas armas, já que ele é o mais novo de sua família, semeando sobre ele dezesseis cabeças de flechas e bordeando sobre tudo um crescente de ouro.[14]

Sua vida

Robert Erskine (1677-1719), terceiro filho de Sir Charles Erskine (1643-1690), 1 Baronete d’Alva, está registrado no registro de batismos da paróquia de Alva em 8 de setembro de 1677, estilo antigo. Nada se sabe realmente sobre sua educação, exceto que ele deve ter recebido um preceptor, como era costume na época, em seu ambiente social. Ele está matriculado na Universidade de Edimburgo para os anos de 1691 a 1693. Também não se sabe se ele foi designado pela família para seguir estudos de medicina ou se ele de fato escolheu, mas aos quinze anos ele parte para Edimburgo para fazer isso. Como a escola de medicina foi organizada na faculdade de Edimburgo apenas a partir de 1726, sob os auspícios de Archibald Campbell (1682-1761), 3 Duque de Argyll, a prática era então adquirir os conhecimento junto a um profissional sob o status de aprendiz. É assim que ele começou seus estudos como cirurgião-farmacêutico sob a direção do Dr. Hugh Paterson, com quem assinou um contrato de aprendizagem em 11 de novembro de 1692 pelo qual seu tio Alexander Dundas (1663-1732), quem se tornaria médico do rei, é seu fiador. Em uma carta enviada de Paris a sua mãe em 12 de dezembro de 1697[15] ele explica que chegou à França via Holanda e Flandres, e em Paris se aperfeiçoou em anatomia e botânica com Joseph-Guichard Du Vernet *, depois em cirurgia e química. Ele partiu para a Holanda em 1699, onde recebeu seu diploma de medicina na Universidade de Utrecht em 17 de julho de 1700, depois de apresentar sua tese sobre a estrutura e funcionamento do corpo humano. Na introdução de seu livro, Machinal Account of Poisons in Several Essays[16] o Dr. Richard Mead explica toda a contribuição das práticas e conhecimentos de Robert Erskine em seu trabalho sobre as serpentes pela alta qualidade de suas observações e dissecações. Robert Erskine será eleito Membro da Royal Society no mesmo dia que Richard Mead em 30 de novembro de 1703. É quando ele conhece o Dr. George Cheyne * de quem ele se torna amigo e os irmãos botanistas William e James Sherard * conhecidos por serem membros ativos do clube de Coffee House Temple, perto de Fleet Street em Londres, considerado hoje como a “primeira sociedade de história natural na Grã-Bretanha”, frequentada por Hans Sloane (1660-1753), então secretário e depois futuro presidente da Royal Society, e seu círculo de amigos íntimos.

Durante sua visita a Londres em abril de 1698, Pedro I, o Grande, recebeu permissão do rei[17] para recrutar cerca de 500 homens, mecânicos especializados, marinheiros, engenheiros, artilheiros, etc., incluindo 30 cirurgiões para os levar à Rússia para treinar seu povo nessas diferentes especialidades. Em 1702, o Czar publicou um decreto convidando “todos os tipos de artesãos, trabalhadores, pessoas que trabalham em fábricas ou praticando a profissão de comerciante ou professando um conhecimento […] a vir se instalar em seu reino”[18] prometendo-lhes desde sua chegada uma liberdade de prática de sua respectiva religião e o exercício de sua atividade com isenção de impostos, formalidades e encargos. Estas promessas eram necessárias porque o novo código da Assembleia de 1 de janeiro de 1649 vinculava sob pena de morte o cidadão à sua cidade e o camponês à terra de seu senhor-tutor, vez que despojados de toda personalidade jurídica.[19] Uma carta de março de 1704[20] 20, dirigida a Robert Erskine atesta que ele estava presente em Londres e foi convidado para uma reunião no Temple Coffee-House Club, reunindo os botânicos de Londres tais como James Petiver, John Watts, Hans Sloane e outros. Foi nessa época que em junho de 1704 Robert Erskine decidiu ir para a Rússia para praticar ali a sua arte. Ele chegará lá pelo porto de Arkhangelsk. Apesar do compromisso do czar, era moda colocar-se sob a proteção de uma personalidade para ter sucesso. Assim, no final do verão, ele entrou em Moscou a serviço do príncipe Alexander Danilovich Menschikoff[21] como médico pessoal e depois, por recomendação desse príncipe, ao de médico pessoal do monarca a partir de janeiro de 1705. Tendo em vista os excelentes serviços prestados por ele, sendo Pedro I sujeito a frequentes crises epilépticas, ele foi nomeado em 1706 e indicado como seu Primeiro médico, para quem foi recuperado o título de “archætre”, mas também presidente do departamento de farmácia, uma espécie de Ministro de Assuntos Médicos, um ministério que em 1712 foi transferido de Moscou para São Petersburgo, e seu nome mudado para Chancelaria Médica. Em sua História da Vida de Pedro I, John Mottley descreve para o ano 1707 sob a anotação de margem “Dispensário Real” os volumes e decorações deste novo estabelecimento e seus destinos incluindo os de biblioteca, laboratório e museu. Seu diretor é responsável por sua gestão e é dele que todos os médicos, cirurgiões e farmacêuticos da Rússia recebem sua remuneração. Ele fornece com exclusividade as drogas e medicamentos a todo o exército e à frota. Ele afirma:

“O Dr. Areskine, um escocês, médico chefe do czar, foi o primeiro Diretor desta casa com uma pensão anual de 1.500 ducados.”[22]

Essa informação é confirmada por Cornelius de Bruyn em seu diário na data de 23 de dezembro de 1707:

“… Este Doutor também detém a direção da Chancelaria […] e seu poder se estende para punir com a morte aqueles que estão sob sua direção, quando eles merecem. Todos os médicos, cirurgiões e farmacêuticos recebem seu salário neste escritório ou esta Chancelaria. […] O diretor desta casa é o Dr. Areskine, um escocês e primeiro médico de sua Majestade Czariana que lhe paga uma pensão de 1.500 ducados por ano. Ele está há quatro anos servindo o Príncipe que tem muita consideração por ele, devido à sua habilidade e mérito pessoal, e ele se fez amado por toda a Corte por sua gentileza e honestidade. […] »[23]

“[…] Entre suas outras missões, este médico colocou o Grande Dispensário Imperial em muito boa ordem como está atualmente. Ele fornecia aos exércitos e frotas de todo o Império com remédios e aumentou consideravelmente as receitas do Czar. »[24].

Estes escritos permitem constatar a incrível ascensão de Robert Erskine junto a Pedro I e confirmar sua posição na corte.

Em 1709, a pedido de Pedro I, Andrei Matveyev (1666-1728) * foi enviado como embaixador a Londres para discutir um tratado de comércio entre os dois países. Este foi um fracasso e o começo de um forte esfriamento.

Quando a rainha Ana da Inglaterra demitiu o duque de Malborough e seu gabinete whig comprometido demais contra a França na Guerra da Sucessão Espanhola em benefício do Tory Robert Harley (1661-1724), futuro 1º Conde de Oxford e Mortimer em 1711, as tropas de Pedro I tomaram posse dos portos da Livônia[25] , colocando o Golfo da Finlândia, parte oriental do Mar Báltico, sob a única dependência russa. Isso comoveu o novo governo britânico que autorizou seu embaixador Charles Whitworth (1675-1725) * a negociar um tratado de comércio a partir de abril de 1711. As negociações em São Petersburgo ocorreram até a primavera de 1712, quando ficou claro para os britânicos que os russos não estavam prontos para desistir de qualquer parte de sua reconquista ou aceitar os termos de um tratado considerado agressivo demais em seu lugar. Charles Whitworth foi chamado de volta a Londres. O gabinete da Harley pressionou para chegar à assinatura do Tratado de Utrecht em 11 de abril de 1713 com a França. O governo da rainha Ana procurou mais uma vez estabelecer um tipo de acordo que não mais penalizasse o comércio britânico com a Rússia. Para fazer isso em 1714, George Mackenzie (-Quin) * foi oficialmente nomeado ministro-residente pela rainha no início de março, com instruções para concluir um acordo vantajoso para o Reino Unido, porque as depredações dos corsários suecos e a relutância do almirantado em fornecer comboios adequados conduziu, por exemplo, a uma quase exaustão dos estoques de cânhamo na primavera de 1714 na Grã-Bretanha.

A rainha morreu em 1 de agosto de 1714, e George I de Hanover o sucedeu, coroado em 20 de outubro na Abadia de Westminster. Essa escolha dinástica britânica ligada à aplicação da “Declaração de Direitos” não facilitou as relações entre o Reino Unido e a Rússia, na medida em que o novo rei mantinha sua função continental como eleitor de Hanover.

O gabinete tory leal à falecida Queen Anne foi responsabilizado e seus membros tiveram na maior parte que se exilar porque o novo gabinete, este whig, não perdoou seu antecessor a assinatura do Tratado de Utrecht que ele considerava desfavorável no Reino Unido.

Uma carta datada de 29 de outubro de 1714, em estilo antigo, de George MacKenzie dirigida a John Erskine *, ainda não deposto de suas funções como secretário de Estado, sobre um presente fabricado pelo próprio czar para felicitar George I por sua ascensão à coroa dá a seu respeito as seguintes informações:

“Meu senhor,

Mesmo com as melhores garantias, é preciso curvar-se às circunstâncias ou a natureza das personagens para as quais elas [as garantias] são feitas. É verdade que eu tive a honra de escrever para a Vossa Senhoria no dia 8 próximo passado que um atraso de quinze dias ou até menos, vós podereis esperar receber uma carta do Dr. Areskine, mas ela provavelmente não vos chegará tão cedo.

Nós, um e outro, agimos com a maior boa-fé, porque foi há mais de uma semana que ele [Robert Erskine] deu ao Sr. Naroskin [Naryshkin] uma carta de recomendação para Vossa Senhoria [John Erskine]. Ele é o Camareiro e parente do Czar, e ele tem a vantagem de ser designado como o portador de uma resposta a uma carta que nosso monarca [George I] escreveu a este príncipe [o Czar] de Hanover, e como ele será encarregado de vários outros assuntos entre os quais, sem violar a Palavra do Maçom [The Masson Word], eu espero, assim [eu me dirijo] a um irmão, homem de oficio de sua Majestade, o Czar, me será permitido vos informar que ele [Narichkine *] é encarregado, diz-se, de levar ao nosso rei [George I] uma bússola marinha, cujo valor atual é que ela foi graduada pela própria mão deste Príncipe [Pedro I] e que sua caixa foi fabricada por ele, pessoalmente. O que pode ser as outras coisas? Elas são o trabalho de um artesão em madeira, mas não tão completo quanto o de um carpinteiro qualificado o suficiente para julgar seu refinamento [do trabalho] sem que vossa senhoria [John Erskine, Conde de Mar], que passou desde muito tempo pela prova de Mestre seja informada […] “[26]

Esta carta destaca o uso por Mackenzie da linguagem maçônica da “Palavra do Maçom”, reconhecendo no Conde de Mar um grau mais elevado do que o dele na organização que frequentam, o de “Mestre” ou uma anterioridade a este grau. Ela permite afirmar que essas personagens, ambos escoceses, participam de um sistema maçônico escocês onde o grau de Mestre é reconhecido bem antes da criação obediencial da Grande Loja de Londres de 1717 e o reconhecimento oficial desse grau nas Constituições de Anderson de 1738. Uma outra hipótese é lembrar que John Erskine é também um talentoso arquiteto responsável por vários projetos arquitetônicos, construções e decorações, assim como Pedro I. Ela permite visualizar que esse sistema, usando a “Palavra do Maçom” como palavra de passe ou palavra de reconhecimento, permitindo superar as posturas de divisões políticas, foi usado no mundo diplomático escocês desde “tempos imemoriais”.

A colocação de lado pelo novo rei, que é um Hanover, de John Erskine, 6º Conde de Mar, até então importante figura do reino sob a rainha Anne, o empurra nos braços de James III Stuart no exílio, e o leva a se envolver na rebelião escocesa de 1715 que termina com a derrota de Sheriffmuir.[27]

Desde a sua chegada à Rússia, Robert Erskine teve poucas relações epistolares com sua família. Uma carta do Conde de Mar a James III[28], datada de 5 de março de 1718, afirma que ele não havia escrito para sua mãe desde dez anos, a carta anterior conhecida datada de 14 de junho de 1704 quando de seu embarque para a Rússia[29]. Ele se correspondia principalmente com seu irmão mais velho John Erskine, 3e Baronete de Alva, um pouco com seu primo John Erskine, 6e Conde de Mar, seu tio Dundas e alguns outros. Ele permanecia distante dos jacobitas antes da rebelião escocesa de 1715. Depois do fracasso desta, ele favorecerá a causa deles junto a Pedro I, este último até propondo em 1717 a Jacques III um casamento dinástico com sua filha Anna Petrovna (1708-1728).[30] Enquanto conselheiro de Estado, Robert Erskine acompanha o czar em suas viagens ao exterior; ele é confirmado como “arquiatra”[31] no casamento da sobrinha do monarca em Danzig pelo diploma assinado pela mão de Pedro I em 30 de abril de 1716. Foi durante este período de viagem (s) com Pedro I, então em Copenhaga, que ele foi contactado pelo representante dos seus amigos na Escócia sobre o seu irmão mais velho, Sir John Erskine de Alva, que estava muito envolvido na rebelião de 1715, que teve que fugir de seu país porque foi acusado de abuso de poder. Essa acusação não o impedirá de continuar sua ação pró-jacobita. Em meados de janeiro de 1716, ele tentou trazer dinheiro e armas rebeldes da França, apesar de seu naufrágio perto de St. Andrew e depois, em fevereiro, foi enviado por James III Stuart e pelo conde de Mar à França, portador de despachos para o regente, para a esposa de James III e para o conde de Bolingbroke, seu secretário, e a partir de julho ele é portador de uma carta de James III dirigida a Carlos XII, rei da Suécia, propondo-lhe uma aliança com os jacobitas. Durante esse tempo, os amigos escoceses de Sir John tentam fazer com que seja reabilitado junto à coroa, oferecendo-se para trocar seu abuso contra um interesse na exploração de uma mina de prata no baronato de Alva, agora que o Tesouro do reino estava em apuros.

Sir Robert foi abordado na época em Copenhague por Sir Henry Stirling de Ardoch *, um de seus sobrinhos, sem dúvida como agente jacobita, mas também representando amigos de Sir John, na Escócia, que lhe pediam para pressionar seu irmão mais velho a fim de resolver o assunto do abuso de autoridade. É após esta intervenção que Robert Erskine, então reservado em relação aos jacobitas, será agora entendido como favorável a este partido.[32]

Continuando sua viagem com o czar, a corte chega a Amsterdã em meados de dezembro. É durante essa etapa que Robert Erskine é acusado de estar próximo ao movimento jacobita. É o complô de Goertz * em que o governo britânico procura oficialmente envolvê-lo. Concebido pelo barão homônimo, Georg Heinrich von Goertz (1668-1719), então embaixador plenipotenciário em Haia com o papel de primeiro-ministro de Charles XII, seu objetivo é reconciliar Pedro I e seu rei, a fim de destronar George I também eleitor de Hanover, e restabelecer a dinastia destituída dos Stuarts. Para este fim, ele se comunicou com o Barão de Spaar, embaixador sueco em Paris, e com o conde de Gyllenborg, que tinha o mesmo cargo em Londres. O complô foi desbaratado após a apreensão pelas autoridades britânicas de correspondência entre os dois embaixadores, incluindo uma datada de 17 de novembro de 1716 entre Gustav Gyllenborg, o filho, secretário da Embaixada da Suécia em Haia, e o conde Charles de Gyllenborg *, seu pai:

O Sr. Sparre menciona que Meu Lorde Mar [John Erskine, 6º Conde de Mar] tem um primo de primeiro grau chamado Erskine junto ao Czar que é Médico e Conselheiro Privado deste Príncipe. Este confidente enviou ao Meu Lord Mar cartas muito amplas sobre o Czar, dizendo que o czar não fará mais nada contra o rei da Suécia, que ele brigou com seus aliados, que ele nunca será capaz de acomodar-se com o Rei George, a quem ele odeia mortalmente, que ele conhece a justa Causa do Pretendente [James III], que ele não deseja nada além de uma Conjuntura para poder restaurar em seus Reinos, que o Czar tendo toda a vantagem não pode dar o primeiro passo, mas se o Rei [James III] quisesse dar o menor passo, a acomodação será logo feita entre eles.”[33]

Esta carta escrita em francês apresenta muitos interesses porque ela prova os laços familiares dos Erskines, o papel principal do Conde de Mar então no exilio e aborda transversalmente os fatos relatadas de Robert Erskine, o estado de espírito do Czar em relação a George I e seu concorrente James III. Isto é o que lhe será reprovado. Pedro I o defenderá pessoalmente. O estudo desse complô é de suma importância para entender as esperanças futuras da dinastia dos Stuart na hipotética reconquista de seus tronos com o apoio da Suécia. Nos escritos apreendidos do jovem conde de Gyllenborg, vários documentos foram publicados pelas autoridades britânicas, incluindo uma carta declarando que no próximo mês de março:

“[…] o rei da Suécia ordenaria um desembarque na Escócia com 10.000 soldados a pé e 2.000 homens a cavalo com armas e munições e muito mais. […]” [34]

Este é o início de um relacionamento cujo epílogo será a procura por Charles (1748-1818), Duque da Sudermania, futuro Charles XIII, irmão do rei da Suécia Gustavo III (1746-1792), ambos Maçons da Estrita Observância Templária[35], do reconhecimento de sua legitimidade na direção da VIF Província da Ordem por aquele que ele considerava seu Superior Desconhecido a saber, o herdeiro da dinastia dos Stuarts na pessoa de Charles Edouard.

Alexander Gordon de Achintoul, o general jacobita mandatado por James III para negociar uma rendição honrosa com o duque de Argyll após a derrota de Sheriffmuir em 1715, escreverá:

“Supõe-se que o médico nos últimos anos de sua vida tenha se correspondido com os agentes do cavaleiro de São Jorge [James III]; que fosse o que fosse, ele era um cavalheiro simpático e fino, com um coração na mão.”[36]

Apesar de ou devido à falta de afinidade entre o Czar e o rei George I, a influência de Robert Erskine continuou a se exercer. Ele acompanhou o Czar na viagem a Paris, onde chegou em 7 de maio de 1717. Ele ali reencontrou o regente, o jovem rei e os Grandes do reino. Em seguida, o Czar foi a Fontainebleau, onde conversou várias vezes com Louis Antoine de Pardaillan de Gondrin (1665-1736), 1º duque de Antin, o único filho legítimo da Marquesa de Montespan, avô do 2º Duque de Antin (1707-1743), futuro Grão-Mestre da primeira Grande Loja da França em 1738. Em seguida, ele teve a gentileza de fazer uma visita a Chaillot em 12 de junho a Marie de Modena, esposa do falecido rei James II, mostrando sua proximidade com os Stuarts. GD Henderson[37] afirma sem mencionar as fontes que o cavaleiro André Michel Ramsay o encontrou. É verdade que ele era um primo distante de Robert Erskinede por parte de sua mãe. Esta visita foi muito estudiosa e Pedro I foi ao encontro do mundo do “Sçavoir” e adquirir equipamentos e aparelhos científicos que faltavam na Rússia. Ele deixou Paris para Reims e depois Namur em torno do solstício de verão, 20 de junho de 1717, o dia da festa das Noites Brancas em São Petersburgo, exatamente quando em Londres nascia a primeira Grande Loja obediencial da Maçonaria especulativa. Em seu retorno, ele pedirá a Robert Erskine que escreva uma carta ao Abade Bignon, então Secretário Perpétuo da Academia, para expressar seu desejo de ser admitido como membro dessa sociedade. Ele será eleito para a Academia de Ciências em 22 de dezembro de 1717.

Eugène Schuyler *, sem especificar suas fontes, relata:

“As relações entre o czar e o rei George haviam se tornado delicadas por algum tempo, e a permanência desse desencanto talvez tenha sido agravada pelos despachos de seus respectivos ministros. Weber relatou em São Petersburgo que o mau humor do czar foi notado em muitas ocasiões, e especialmente quando se tratava da defesa dos partidários do Pretendente. Vários jacobitas foram à Rússia e ali encontraram um emprego graças à gentil intervenção de Erskine, o médico do czar. Eles tiveram a oportunidade de falar sobre a causa do Pretendente e o próprio Erskine naturalmente tinha uma influência sobre o czar, tornando-o amargo em relação ao rei George. Sinclair[38], que tinha vindo em uma missão para o Pretendente, obteve graças a Erskine a permissão para acompanhar o czar em seu cruzeiro a Abo [Turku, Finlândia] no outono de 1718, quando ele pode esclarecer o caso de seu mestre. [James III] O resultado foi uma carta a Osterman [Henri Jean Frederic, Conselheiro Particular da Chancelaria do Czar] na qual o Czar escreveu: “Se os suecos disserem alguma coisa sobre o Pretendente e pedirem ajuda para ele, você pode dizer, como sua própria opinião, que não poderíamos recusar-lhe nossa ajuda. […] “[39]

No ano seguinte, já doente, Sir Robert tentou, sem sucesso, restaurar o equilíbrio mineral universal que lhe faltava indo aos banhos de Koucheserki, na província de Olonets, perto do Lago Onega, a nordeste do Lago Ladoga. Ele morreu em dezembro de 1718 na pequena casa que o czar ocupava ali durante suas curas. Pedro, o Grande, participará de seu funeral e lhe fará grandes marcas de atenção.

Robert Erskine, médico, mantinha extensa correspondência com cientistas europeus. Por sua atividade, ele é o iniciador da criação da Academia de Ciências de São Petersburgo, que verá a luz em 1724. Solteiro, ele deixa em sua morte uma biblioteca muito rica e uma enorme coleção de minerais e fósseis. Nenhum documento até hoje permite afirmar que Robert Erskine era maçom, apesar de ter acumulado uma coleção surpreendentemente importante de obras e documentos alquímicos e sobre a Rosacruz. A carta de 14 de outubro de 1714 de George Mackenzie, representante britânico em São Petersburgo, sugere que Robert Erskine era o pivô de uma rede jacobita escocesa na corte de São Petersburgo, que incluía maçons e atraía cortesãos russos para o “Ofício”. Após a derrota da rebelião jacobita de 1715, ele facilitou o recrutamento de exilados escoceses na administração russa, entre os quais alguns eram maçons e outros se tornarão ou serão membros de fraternidades de estilo maçônico, como a Ordem de Toboso.

De cultura universal, impregnada, penetrada com a do esoterismo, um quarto de sua biblioteca é dessa tendência, suas qualidades e sua honestidade fizeram com que Robert Erskine se elevasse muito na estima do czar.

“ O Dr. Areskin, Primeiro Médico do Czar e seu Conselheiro Privado oficial, morreu recentemente em Alonitz, seu corpo foi levado para São Petersburgo, de onde foi conduzido em procissão com grande pompa em 4 de janeiro de 1719 no novo Mosteiro de Alexandre Nevsky a sete versas[40] de Petersburg. O próprio Czar compareceu ao funeral; na casa onde o corpo descansava, o ministro da Igreja Reformada pronunciou um elogio fúnebre em baixo alemão, após o que Sua Majestade recordou algumas marcas de sua estima que ele tinha pelo falecido e ao mesmo tempo mostrou o favor especial em relação ao seu relacionamento. Sir Harry Stirling, que veio à Rússia sob sua proteção para executar os últimos desejos do falecido médico. O corpo foi transportado nos ombros dos médicos e dos principais cirurgiões que usavam longos mantos de luto e eram seguidos por uma grande procissão e duzentas tochas até a ponte de Nemetskaya Slaboda. De lá, o cortejo avançou com a ajuda de trenós até o mosteiro, os soldados alinhados em ambos os lados do caminho que conduzia à porta da capela, com tochas acesas em suas mãos. O próprio Czar seguia o corpo carregando uma vela acesa nas mãos, de acordo com a tradição russa, até o jazigo que havia sido construído entre outros dois para abrigar os corpos da falecida princesa Natalia e de um certo contra-almirante. Todos os participantes, incluindo os Ministros das Igrejas Luterana e Reformada que se apresentaram usando um crepe e um anel de ouro de luto em que foram gravados o nome do falecido e o dia de sua morte, e então “.[41]

Assim relatava Friedrich Christian Weber, embaixador de Hanover na corte russa em 4 de janeiro de 1719.

Hoje, o túmulo de Robert Areskine desapareceu do cemitério de São Lázaro (Lazarevskoye) no mosteiro Alexander Nievsky no portão de São Petersburgo, mas seu guardião ainda mostra onde deveria estar. Uma placa comemorativa com suas armas está colocada na parede interior da necrópole do século XVIII, especificando o papel e as qualidades da personagem.

3 – Da Alquimia à Iatroquímica e à Filosofia Natural

Em seu estudo muito completo sobre a instauração de Pedro, o Grande, Robert Collis[42] observa que a biblioteca de Robert Erskine[43] continha cerca de 2.300 livros, incluindo 287 títulos sobre alquimia, proporção consideravelmente superior às das bibliotecas de Isaac Newton (1642-1727), reputado como o maior alquimista do seu tempo, de Hans Sloane (1660-1753), sucessor de Newton na presidência da Royal Society, cuja biblioteca servirá de base para a criação do Museu Britânico, e muito à frente dela a de Jacob Bruce (1669-1735), outro cientista de origem escocesa, místico alquimista, próximo de Pedro I, iniciador do primeiro observatório astronômico russo, criador em Moscou da Escola de Matemática e Navegação em 1701 e organizador em grande pompa do funeral do monarca. Enquanto Newton, Sloane e Bruce tinham reunido suas bibliotecas como parte de suas pesquisas de alquimia, naturalistas ou hermetistas, em busca de segredos divinos, Robert Erskine certamente o fez em linha com seus estudos médicos em Paris e Utrecht, lembrando que, no final do século XVII, a alquimia, a iatroquímica e a medicina eram um todo do qual só a alquimia se desviaria do início do século XVIII para se aproximar da pesquisa para o desenvolvimento da metalurgia.

Robert Erskine teve como professor na faculdade de medicina de Paris Moyse Charras (1619-1698) cujo trabalho continuou sobre a víbora que lhe abrirá as portas da Royal Society. Charras defendia a teoria de que o veneno da víbora era muito perigoso por causa do “espírito zangado e raivoso” do animal. Ele pensava encontrar no estudo de seu veneno sais antídotos, o que levará Robert Erskine a prosseguir sua pesquisa em química. Estas estão registradas em uma coleção que tem na capa “Este livro pertence a Robert Erskine”[44] no qual muitas de suas notas dizem respeito a trechos de textos de Jacob Le Mort (1650-1718) que havia trabalhado em Amsterdã no laboratório do famoso químico e alquimista alemão Johann Glauber (1604-1670). Le Mort foi nomeado em 1695 diretor do laboratório de química da universidade de Leiden, e depois, seu professor de química desde 1702. Ele ensinava que a base dessa arte era mecânica e repousava sobre a matéria e o movimento. Ele impulsionava a teoria de Charras[45] segundo à qual havia cinco princípios químicos: mercúrio ou espírito, sulfeto ou óleo, sal, fleuma e terra. Por meio de seus estudos, ele perseguia quatro objetivos: a observação centrada no uso do fogo no estudo químico dos corpos, o estudo médico-farmacêutico, a metalurgia e a transmutação ou alquimia, ponto forte de seu ensino. Estes eram o que levaram Robert Erskine a deixar Paris em 1699 para Utrecht, onde ele chegou logo depois que Johann Conrad Barchusen (1666-1723) foi promovido à universidade como leitor de química. Este último professa que a química se divide em três partes: metalurgia com seus testes, alquimia ou o que leva à Ars Hermetica e química médica ou iatroquímica, cujo objetivo é preparar medicamentos superiores àqueles produzidas pela farmácia galênica e para melhor entender a natureza. Ele publicará ainda em 1718 um texto, Elementia chimice … que permitia graças aos elementos da química aproximar-se da produção da pedra filosofal. Essa filosofia devia ser a da natureza, que naquela época só poderia estar em conformidade com a fé religiosa. É pelo contato com Barchusen que Robert Erskine é atraído pelos escritos de Paracelso *.

Estes descreviam uma escola, a iatroquímica[46], segundo a qual uma patologia é um desequilíbrio metálico entre o corpo humano, o microcosmo e seu ambiente externo, o universo ou macrocosmo, causado pela excitação de um elemento mineral que lhe corresponde no corpo causando uma inflamação. O tratamento consiste então em extirpar do mineral provocador um remédio de origem metálica, balbuciando aquele que será o princípio da homeopatia. A preparação deste medicamento repousava sobre a prática da alquimia. Muito inovadora, a iatroquímica se opunha à prática galênica então estabelecida, que se baseava na “teoria dos humores” de Hipócrates, seguida por Galeno, segundo a qual a fisiologia humana é explicada pelas propriedades físicas dos “quatro elementos”, ar, terra, água e fogo, que estão em relação com os “quatro humores” ou fluidos corporais do corpo humano, a bílis, o sangue, a fleuma e a bile negra ou melancolia.

O interesse de Robert Erskine por Paracelso é sugerido pela presença em sua biblioteca da edição original publicada em Basiléia em 1568 do Theophrasti Paracelsi Philosophiae et Medicince Utriusque Universe Compedium, obra de Jacques Gohory (1520-1576), advogado, médico e alquimista francês, primeiro defensor e difusor da medicina e do pensamento de Paracelso. Ela é acompanhada por outro título, Onomasticon, publicado em Basileia em 1572 por um dos seus mais fervorosos defensores, Adam von Bodenstein (1528-1577), médico alquimista suíço. Esses títulos serão acompanhados pela edição original de 1578 do Theophrasti Germani Paracelsi de Gerard Dorne (1530-1584), outro prosélito paracelsiano, alquimista flamengo, que traduziu as obras de seu mentor alemão para o latim, indo assim contra a sua vontade de se expressar apenas em língua vernacular, e uma edição completa das Obras de Paracelso coletadas por Johann Huser (1545-1604) também publicadas em Basileia para sua primeira parte de 1589 a 1591, e o final em Estrasburgo em 1616 pelo editor humanista Lazare Zetzner (1551-1616). O interesse de Sir Robert pela iatroquímica vai além dos textos de Paracelso e continua com a presença em sua biblioteca daqueles de seus seguidores e continuadores através da edição original de 1608 de Basilica Chymica de Oswald Croll (1550-1609), do Lexicon Alchemiae de Martin Ruland (1532-1602), helenista, alquimista e médico alemão especialista em banho , textos de Joseph Duchesne (1544-1609), médico francês especializado em farmacopeia e doenças do cérebro, da edição de 1613 em Frankfurt do Systema Medicince Hermetica Generale de Heinrich None, que será traduzido para o inglês por Thomas Vaughan (1622-1666), alquimista, filósofo hermético rosacruz galês. Os trabalhos de Johann Hartmann (1568-1631), considerado como o primeiro professor de química em uma universidade europeia e amigo de Michel Maier (1569-1622), médico filósofo, alquimista alemão comentarista dos manifestos Rose-Croix d’Andreoe de 1616, também estão presentes como os de outro simpatizante da Rosa-Cruz , o hermetista paracelsiano inglês, Robert Fludd (1574-1637).

Além deste centro de interesse particular, sua biblioteca alberga a primeira edição de Amsterdam, de 1648, da Ortus Medicince de Johannes Baptista van Helmont (1579-1644), alquimista, químico, fisiologista e médico iatroquímico flamengo, leitor de Paracelso e um de seus importantes continuadores, mas também a edição de 1651 em Amsterdã de Furni Novi Philosophici de Johann Rudolph Glauber (1604-1670), alquimista e farmacêutico alemão precursor da química contemporânea.

Esta biblioteca também contém os textos de médicos eminentes que praticavam o conhecimento de Paracelso, tais como Chemia in artis formam redacta de Werner Rolfinck (1599-1670) descrevendo uma coleção de remédios farmacêuticos com símbolos alquímicos, ou a edição de 1688 de Guldenes Kalb de Johann Friedrich Helvetius (1625-1709), médico do Príncipe de Orange que não é outro senão William III de Orange-Nassau (1650-1702) em busca da transmutação de metais inferiores em ouro, ou a edição de 1688 de Hipócrates Chimicus de Otto Tachenius (16401670) e suas pesquisas sobre o sal viperino, ou a edição de 1678 de Hermetis Egyptiorum e Chemicorum Sapientia de Olaus Borrichius (1626-1690), poeta gramático, químico, botânico e Médico dinamarquês, texto imbuído de medicina paracelsiana e seus remédios químicos …[47]

É então normal encontrar na biblioteca de Robert Erskine a coabitação tanto de obras baseadas em uma abordagem racional quanto outras próximas da alquimia ou da magia, espaço esse reservado para a intuição pessoal, aquela da clarividência.

Para alimentar esta reflexão que permite penetrar nos segredos da natureza levando a um melhor conhecimento do universo que só poderia ser criado por Deus, um exemplo é provido pela observação da corrida de monarcas e poderosos para possuir então seu “gabinete de curiosidades”, que reunia as mais recentes descobertas do homem em forma de exibição de fósseis, artefatos antigos até pré-históricos, mas também a conservação de embriões humanos, órgãos, seus cortes, incluindo aqueles de cérebros, de animais muitas vezes exóticos … Robert Erskine naturalmente era deles o curador oficial de Pedro I. Essa busca por uma melhor compreensão da natureza o levaria a adquirir na Europa gabinetes de curiosidades, dos quais, inclusive em dezembro de 1716, adquiriu por 1.500 guinéus, de um famoso farmacêutico holandês, Albert Seba (1665-1736), que incluía medicamentos exóticos, medicamentos cujas composições eram descritas, mas também uma onça de fósforo em um recipiente de vidro, material descoberto por acaso em 1669 por Hennig Brand (1630-1692), então em busca da pedra filosofal, cuja “natureza divina” a fez qualificar pelos alquimistas como o “Fogo filosófico” aproximando-se de uma potencial próxima descoberta da referida “pedra”. Ali, uma vez mais, o racional e a clarividência caminhavam juntos.

A balneoterapia da qual Robert Erskine se tornaria especialista também participava dessa ambivalência. Ela era defendida na época pelo médico químico inglês de origem alemã Frederick Slare que destacara a presença de sais no sangue e que será o promotor da prática das águas de Bath onde exercerá o Dr. George Cheyne, amigo de Sir Robert, mas também de André Michel Ramsay (1686-1743), o futuro redator dos Discursos Maçônicos de 1736 e 1738. Na mesma época, Friedrich Hoffmann *, um fervoroso defensor da iatrofísica, considera o corpo humano como um circuito hidráulico cuja saúde é o resultado de uma pressão equilibrada e que a animação desse fluido vem do éter do cosmos. O tratamento de um desequilíbrio devia então que passar pela balneoterapia, que se tornou a panaceia universal. Robert Erskine tinha em sua biblioteca cinco obras desse autor e é em outubro de 1712 que ele usa o conteúdo para tratar Pedro I então doente. Ali novamente o racional pela observação metódica e meticulosa de seu paciente coexiste com a ideia do universo influenciando seu representante, o homem. Macrocosmos, microcosmo quando você nos segura.

É significativo notar que, no início do século XVIII, uma personagem como Richard Mead, amigo de Robert Erskine já encontrado, médico que tratava Isaac Newton e Edmond Halley, que se tornará em 1717 vice-presidente da Royal Society, militante em favor da influência das interações gravitacionais dos planetas, e em particular as do sol e da lua, que impactavam a atmosfera terrestre com consequentes consequências físicas e biológicas, elementos retomados em Moscou em 1708 por um calendário anual médico astrológico, o Bruce Calendars, que Roberts Erskine utilizava, o de 1714 tendo sido anotado com sua mão durante todo aquele ano.[48]

A paixão evidente de Robert Erskine pelo conhecimento enciclopédico também o leva a se interessar pela filosofia oculta e, mais particularmente, pela egípcia, como mostra sua posse de uma edição original de Édipo Egyptiacus de Athanasius Kircher, publicada em 1652, em Roma, a obra mais acabada de sua época sobre o conhecimento mágico egípcio, revelando o papel central de Hermes Trismegistus, criador dos hieróglifos portadores da verdade e precursor do cristianismo.

Esta biblioteca também revela, efeito de moda, pesquisa filosófica e / ou necessidade de transmitir secretamente, que Robert Erskine se interessa também por criptografia e tem, entre outros autores,

uma edição original de 1624 de Cryptomenytices Cryptographia de Gustavus Selenius, que não é outro senão Augusto, o Jovem, Duque de Brunswick-Lüneburg (1579-1666), protetor e correspondente regular de Johann Valentin Andrea, iniciador do movimento Rosacruz. A reputação de Robert Erskine, entre outras funções as de diretor da biblioteca do czar e de seu gabinete de curiosidades, era tal que em 1713 foi formado dentro da Royal Society, em Londres, um “Comitê para a Rússia”, composto por Isaac Newton, Edmond Halley,

John Woodward, Hans Sloane, Richard Pitiver e Richard Mead. Este comitê tinha por objetivo entrevistar Robert Erskine – assim como Henry Farquharson (1675-1739) – sobre as maravilhas da natureza. Farquharson também fora demitido de sua cadeira de matemática no Marischal College, em Aberdeen, desde 1698, pelo próprio czar, a conselho de outro escocês já residente em Moscou, Jacob Bruce (1669-1735).

Sir Robert Erskine, que era tão discreto na época e tão desconhecido hoje no Ocidente, era uma figura muito importante na evolução da Rússia desejada por Pedro I. Por suas origens, sua cultura e suas pesquisas científicas ele permitiu a seu país hospedeiro uma evolução importante.

Suas convicções médicas paracelsianas baseavam-se em uma melhor compreensão da natureza e em uma fusão com esta, o homem, o microcosmo, participando de um equilíbrio metálico com as estrelas, o macrocosmo. Ele é um desenvolvedor fervoroso da iatroquímica, uma ruptura com a medicina galênica da época, e tornou-se especialista em balneoterapia.

Essa evolução foi permitida pelo estudo aprofundado de textos filosóficos nos quais participaram os de Andreoe, um iniciador involuntário do movimento Rose-Croix.

Reservado em relação ao movimento jacobita, após a segunda revolta escocesa de 1715, ele acelerou a recepção de personagens escocesas em São Petersburgo, que se iniciara desde a Grande Embaixada de 1698, pelo próprio Pedro I. Entre eles, militares, cientistas e/ou nobres de alto nível trouxeram parte de sua cultura e a preservaram, preparando por sociedades fraternas interpostas, tais como a da Ordem de Toboso, a implantação da Maçonaria cuja primeira confirmação documental é de 1731, quando o Grão-Mestre da Grande Loja de Londres, Lord Lowell, nomeou o capitão John Phillips como Grão-Mestre Provincial “para toda a Rússia”.

Ele foi o ator ativo no apaziguamento das relações com o inimigo sueco, este último comprometendo-se a participar da restauração da dinastia Stuart no trono do Reino Unido, afastando a nova dinastia governante, a dos Hanover.

Seu forte interesse pelos textos fundadores do movimento Rosacruz sugere que ele poderia estar próximo do movimento maçônico escocês em termos da cronologia de fatos e personagens, incluindo sua família, com quem ele estava em contato, mas nenhum traço permite confirmar positivamente que ele tenha participado em sua pátria.

Apreciado pela maioria de seus contemporâneos, Sir Robert Erskine foi um “homem honesto” de seu tempo.

 

 

Bibliografia

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  • Weber Friedrich Christian, Present State of Russia, Londres, W. Taylor et J. Osborn, 1723.

 

Notas:

[1]     O porto foi criado somente em 1584 por ordem de Ivan IV, o Terrível, (1530-1584) sob o nome de Novokholmogory para depois ser chamado Arkhangelsk em homenagem ao mosteiro do Arcanjo São Miguel fundado por monges de Novgorod desde o século XII.

[2]     O Império Sueco era então formado pela Finlândia, a Livônia, a Estônia e a Ingria, tendo este último sido integrado ao Império após a guerra da Ingria (1610-1617), que se encerrou com o Tratado de Stolbovo de 17 Fevereiro de 1617 Esta província que até então dependia do principado de Novgorod foi ocupada pelos suecos de 1580 a 1595 e depois devolvida aos russos com o Tratado de Teu(t)sina de 18 de março de 1595.

[3]     A união entre a Polônia e a Lituânia desde 1569 forma a República Federal e Aristocrática das Duas Nações, primeira república europeia que teve uma constituição. Em 1697, o eleitor da Saxônia Frederico Augusto (1670-1733), conhecido como Le Fort, foi eleito rei da Polônia sob o nome de Augusto II da Polônia. Ele então uniu pessoalmente suas duas coroas para formar a Saxônia-Polônia-Lituânia, um reino que duraria até 1795. Este reino cobre a Polônia, a Lituânia. a Bielorussia, uma grande parte da Ucrânia, incluindo Kiev e a região russa de Smolensk.

[4]     Rio de 74 km, o Neva liga o Lago Ladoga a nordeste de São Petersburgo ao golfo da Finlândia. fundo do Mar Báltico.

[5]     John Evelyn, Diário de Evelyn, Londres, Henry Colburn, 1854, p. XXV.

[6]     Sua mãe, lady Margaret Erskine, é filha de John Erskine, o tutor de James V, e uma das nove amantes oficiais do rei. Conde de Mar, e depois, 1º Conde de Moray, James será prior de Santo André, conselheiro e depois rival de sua meia-irmã, a rainha Mary Stuart e finalmente nomeado regente por seu sobrinho Jacques VI (1565-1625) com a abdicação da rainha em 1567, cargo que ocupará até sua morte.

[7]     George Mackenzie, As Vidas e Personagens dos Mais Eminentes Escritores da Nação Escocesa, Edimburgo, 1722.

[8]     John Small, Esboços dos primeiros Alquimistas Escoceses, Sir George Erskine, pp. 189-197, em Procedimentos da Sociedade de Antiquários da Escócia, vol. 11, 1874-76, Edimburgo, 12 de abril de 1875.

[9]     Robert Collis, A Instauração Petrina, Religião, Esoterismo e Ciência na Corte de Pedro, o Grande, Leiden e Boston, Brill, 2012, p. 125.

[10]    Para detalhes dos manuscritos doados ao Royal College of Medicine, em Edimburgo, ver R.I. MacCallum, Sir George Erskine de Innerteil, no Journal of the Royal College of Physicians of Edinburgh, Edimburgo, vol. 32, 2002, pp. 220-223, em A Instauração Petrina, Religião, Esoterismo e Ciência na Corte de Pedro, o Grande, 1689-1725, Leiden e Boston, Brill, 2012, nbp, p. 125.

[11]    Esta informação é dada por John Small em 1875, quando a comunidade científica fala sobre a edição do primeiro texto, o dos Ecos, em 1614 em Cassel. O texto circulou como manuscrito antes de ser impresso.

[12]    Selos Armoriais Escoceses, William Green and Son, Edimburgo, 1904, pp. 106-111.

[13]    O écartelé é a divisão do campo do brasão cujas figuras são repetidas na diagonal.

[14]    Hoje as armas dos Erskine são “um chapéu vermelho vivo forrado de arminho com uma mão natural usando uma adaga de prata com cabo de ouro em pala com uma liga contendo a divisa “Je pense plus”.

[15]    Rev. Robert Paul, FSA Escócia, , Cartas e Documentos relativos a Robert Erskine, em Miscelânea da Sociedade de História Escocesa, Edimburgo, 1904, vol. 44, pp. 95-97.

[16]    Richard Mead, em Ralph Smith, Edimburgo, 1702.

[17]    Trata-se de Guillaume Ill de Orange-Nassau, marido da Rainha Ana II da Inglaterra, segunda filha de Jacques Il Stuart, com quem reinou em conjunto de 1689 até a morte deste em 1694, e depois só até sua morte.

[18]    John Mottley, A História da Vida de Pedro I., Londres, editora John Read, 1739, livro V, p. 194.

[19]    Michel Laran e Jean Saussay, A Rússia antiga do século XVII, Paris, Masson, 1975, p. 221.

[20]    George Pasti, Consul Sherard: botânico amador e patrono do ensino, 1659-1728, tese na Universidade de Illinois, 1960, pp. 48-49, em John H. Appleby, Robert Erskine Pioneiro escocês da história natural russa, arquivos da história natural, imprensa da universidade de Edimburgo, 1982, pp. 378 e 395.

[21]    Franck Gerard Clemov (1863-1939), Medicina Passada e Presente na Rússia, em Ata do XII Congresso Internacional de Medicina de Moscou, 1897, p. 388.

[22]    Op. Cit., Pp. 285-286.

[23]    Cornelius de Bruyn também conhecido pelo nome francês de Corneille Le Brun, Viagens pela Moscóvia, Amsterdam, pelos irmãos Wetstein, 1718, T2, pp. 419-420.

[24]    Alexander Gordon de Auchintoul, História de Pedro, o Grande, 1755, T. 2, p. 171.

[25]    A Livônia cobria então os estados bálticos da Letônia e da atual Estônia, aumentado ao sul do Ducado da Curlândia. Os portos da Livônia eram os da parte norte da Livônia, ao sul da Finlândia, e de seu golfo ao fundo do qual fica, a leste, São Petersburgo. Estes portos da Livônia estão principalmente ao norte dos portos de Narva, Rakvere e Tallinn, depois a sudeste daquele de Riga.

[26]    Carta de George Mackenzie ao Conde de Mar, in Robert Paul, em Cartas e Documentos Relativos a Robert Erskine, Médico de Pedro, o Grande Czar da Rússia, 1677-1720, Miscelânea da Sociedade Escocesa de História, Segundo Volume, 1904, pp. 408-409. Esta passagem chama pelo seu gentil tradutor Michel Duchein os seguintes comentários: “O estilo “maçônico” deste George Mackenzie é particularmente distorcido. […] Mas a dificuldade diz respeito especialmente à expressão “um Irmão Mecânico de Sua Majestade Czariana”. A      palavra “Mechanick”  significa “obreiro” no sentido próprio da palavra. O conde de Mar é, portanto, descrito como “irmão obreiro” do czar. Isso significa que ele tinha, como Pedro I, talentos de um artesão manual? Mas a insistente referência à Maçonaria sugere, primeiro, que o conde de Mar é irmão “obreiro” = “maçom” de sua Majestade czariana, de modo que Pedro I seria, ele mesmo, Maçom? Esta é uma suposição bem arriscada.”

[27]    Esta batalha ocorreu na Escócia em 13 de novembro de 1715 perto de Dunblane, ao norte de Stirling. Ela opôs o jacobita John Erskine, 6º Conde de Mar ao hanoveriano John Campbell, 2º duque de Argyll. Indecisa, ela permitiu ao duque se retirar e impediu que o conde se impusesse. James III que acabara de chegar à Escócia teve que voltar para a França.

[28]    Comissão de manuscritos históricos (HMC), Stuart 6, p. 402, em Os jacobitas na Rússia, Rebecca Wills, Tuckwell Press, 2002, p. 42.

[29]    Cartas e Documentos Relativos a Erskine Robert Physician … op cit, p. 399.

[30]    Idem, Stuart 5, p. 154. em Os jacobitas na Rússia. Rebecca Tuckwell Press. 2002, p. 57.

[31]    Esta palavra de origem grega é a usada para definir na Rússia o médico do czar. Na época de Pedro I, a função evoluiu para cobrir todas as partes médicas do império russo, incluindo as forças armadas. Este título continuará até a instituição da Ordem Médica em 12 de setembro de 1763 por Catarina II.

[32]    Robert Paul, Cartas e Documentos Relacionados com Robert Erskine, op. cit., pp. 370-430.

[33]    D 1 op. cit., cartas XV11-2, pp. 419-420.

[34]     A História de Pedro, o Grande, op.cit. p. 83.

[35]    O título empregado na patente assinada de Charles Edouard Stuart de 8 de dezembro de 1783 é: Santa Ordem dos Cavaleiros de São João do Templo de Nosso Senhor Jesus Cristo “. In Renaissance Traditionnelle n ° 177-1785 20153 Pierre Mollier, os Stuarts e Maçonaria) último episódio, pp. 59-73.

[36]    A História de Pedro, o Grande, op.cit. p. 171.

[37]    George David Henderson, Cavaleiro Ramsay, Thomas Nelson, Londres, 1952, p. 240.

[38]    Trata-se provavelmente de John Sinclair (1683-1750), Mestre de Sinclair, que, depois de estar sob as ordens do Duque de Marlborough, passou para os jacobitas e participou da Rebelião Escocesa de 1715 e da Batalha de Sheriffmuir. Ele se opôs a John Erskine, 6º Conde de Mar, a quem ele reprovava sua conduta de ação militar. Ele então foi para o continente onde se colocou a serviço do Pretendente. Perdoado por carta patente do governo britânico em 1726, ele retornou à Escócia.

[39]    Eugene Schuyler, Pedro, o Grande, Imperador da Rússia, Charles Scribner’s Sons, Nova York, 1884, p. 412.

[40]    A versa no século XVIII mede 1.066,80 metros.

[41]    Weber, Presente Estado da Rússia, Londres, W. Taylor e J. Osborn, 1723, vol.1, pp. 246-7. O texto traduzido do alemão respeita o uso de letras maiúsculas para cada nome comum, conforme exigido pelo idioma alemão.

[42]    Robert Collis, The Petrine Instauration, Religião, op. cit., p. 134.

[43]    Conservado na biblioteca da Academia de Ciências de São Petersburgo.

[44]    Ms D, No. 42, Biblioteca da Academia de Ciências de São Petersburgo, em Petrine Instauration, op. cit., p. 137.

[45]    Farmacopeia Real Galênica e Tímica, Paris, 1676, Nova edição, Lyon, 1753, T1, p. 3.

[46]    A iatroquímica é um termo da história das ciências que hoje se refere a uma doutrina médica do século XVII segundo a qual todos os atos vitais dependem de combinações químicas (fermentação, destilações …). Em Le Robert, Dicionário Histórico da Língua Francesa, Paris, 1992.

[47]    Robert Collis, The Petrine Instauration, Religião, op. cit., pp. 134-144

[48]    D, pp. 168-170.

 

 

Publicado na Revue d’études Maçonniques et Symboliques RENAISSANCE TRADITIONNELLE no. 189

 

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