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Leituras Selecionadas do Editor-Chefe J.Filardo

Gene Wolfe: Uma lenda da ficção científica sobre tecnologias que alteram o futuro, mas que esquecemos de inventar

Tradução J. Filardo


Charles Chu
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gene wolf
Gene Wolfe

Você provavelmente não ouviu falar de Gene Wolfe.

Pior para você, porque Neil Gaiman o chama de “o melhor escritor americano masculino vivo de Ficção Científica e fantasia” e “possivelmente o melhor escritor americano vivo”.

Wolfe ganhou muitos dos prêmios mais prestigiosos de ficção especulativa (incluindo os prêmios Locus, Nebula e World Fantasy), e alguns o consideram o maior escritor de fantasia que jamais viveu.

Então, por que o Wolfe não é mais popular? Um dos motivos, eu acho, é que ele não se importa. Wolfe não escreve para o leitor médio. Em uma carta a George RR Martin, Wolfe escreve:

“Minha definição de uma ótima história nada tem a ver com “um fundo variado e interessante”. Ela é: Algo que possa ser lido com prazer por um leitor educado e relida com um prazer crescente “.

Mas eu não quero explorar as histórias de Wolfe neste artigo.

Em vez disso, eu quero compartilhar uma visão deliciosa, fascinante e inesperada dele sobre a natureza da inovação.

Como derrotar os espartanos

Ao ler a coleção da Wolf o, encontrei um emocionante comentário sobre seu conto Straw -  foi tão emocionante, de fato, que eu sabia que tinha que escrever este artigo assim que eu o li.

Não estragarei a trama, mas Straw se passa na Idade Média. Ele apresenta uma equipe de mercenários que circula em um balão de ar quente. O engraçado desta história é que, é claro, o balão de ar quente não foi inventado na Idade Média. Ele foi inventado séculos mais tarde, em 1783.

Este é precisamente o que Wolfe quer dizer.

Escritores de ficção - incluindo aqueles de fantasia e ficção científica - não exploram apenas outros mundos. Eles também exploram mundos que poderiam ter existido. Não há nenhuma razão, diz Wolfe, para que não pudéssemos ter inventado o balão de ar quente mais de 1000 anos antes do que ocorreu.

Na sua introdução de Storeys from the Old Hotel Wolfe escreve:

“De vez em quando, eu gosto de pensar em coisas que poderiam ter sido inventadas muito tempo antes de realmente seremou que poderia, facilmente terem sido inventadas, mas que não foram….parece óbvio que o balão de ar quente poderia ter sido inventado bem antes do fim do mundo antigo. Você precisa de um pouco de corda (ela tem estado por aí há muito tempo), muita seda (que então estava chegando constantemente ao longo das rotas de especiarias), alguma palha e uma cesta de ferro para queimá-la. Não há partes móveis, e o design é a simplicidade em si.um saco segurado acima de um fogo.”

Wolfe compartilha outra descoberta “tardia” que foi feita pelos gregos antigos:

“… por centenas de anos, as guerras entre os gregos (possivelmente as pessoas mais brilhantemente criativas da história) foram combatidas por pesados ​​soldados de infantaria armados com longas lanças e escudos circulares. A maioria delas foi vencida pelos espartanos, os mestres reconhecidos da guerra hoplítica. Então, em torno de 379 aC, Tebas produziu um general de gênio real chamado Epaminondas. E Epaminondas surgiu com a mais simples inovação militar que conheço: ele cortou um entalhe de cada escudo redondo. Isso foi tudo. Em vez de se parecer com um biscoito inteiro, o escudo parecia um biscoito do qual uma minúscula parte havia sido tirada. Mas esse entalhe permitia que o soldado usasse sua mão esquerda para ajudar sua direita a gerenciar sua longa lança, e os Tebanos esmagaram os espartanos em Leuctra.

Aqui está uma imagem de um brinquedo mostrando como esses escudos pareciam:

Novamente, como no caso do balão de ar quente, Wolfe argumenta que poderíamos ter inventado o escudo entalhado há mais de mil anos antes de realmente ter sido.

Então, por que não inventamos?

Contra o “Tempo do motor de vapor”

Exploraremos a natureza aleatória da descoberta tecnológica um pouco mais tarde nesse artigo. Primeiro, vamos dar uma olhada em uma escola de pensamento que não concorda com Wolfe.

Em O melhor de Gene Wolfe, ele escreve:

“Invenções e descobertas científicas parecem acontecer quase ao acaso. As pessoas que discordam dessa afirmação dizem que quando a tecnologia (ou a ciência) atinge um certo ponto, a mesma ideia ocorre em uma dúzia de pessoas. A taquigrafia para isso é o tempo do motor a vapor, a ideia de que, quando é hora de a máquina a vapor ser inventada, um grupo de pessoas começará a trabalhar em uma“.

Os apoiadores dessa teoria (chamada de teoria da “descoberta múltipla” ou “invenções simultâneas”), muitas vezes citam a descoberta quase simultânea de cálculos por Newton e Leibniz (uma famosa disputa desagradável) ou o desenvolvimento da teoria evolutiva tanto por Darwin quanto por Alfred Russel Wallace.

Não é bem assim, diz Wolfe. Na história, muitas invenções foram feitas e depois perdidas:

“Eles tinham encanamento interno em Creta Antiga. Isso foi perdido com a queda daquela civilização, e só reapareceu muito tempo depois de ser necessário. Um modelo de avião, esculpido em madeira, foi encontrado em um túmulo egípcio. (Não me faça começar com a menina egípcia usando óculos de sol.) A galvanoplastia parece ter sido inventada pelo menos duas vezes. E assim por diante. Decidi colocar o balão de ar quente na Idade das Trevas, e eu joguei algumas outras coisas também. Assim é a história que você acabou de ler. Alguma vez houve um tempo assim? Não. Poderia ter havido? Certamente.”

Naturalmente, ambas as teorias - uma argumentando que a inovação é mais aleatória e a outra que é mais histórica - estão em debate. Para mim, ambas soam plausíveis.

De qualquer forma, a ideia de Wolfe me fascina. Isso significa que existem invenções que já tivemos - invenções que potencialmente mudam a vida, que alteram a história - e que agora estão perdidas para nós. Ainda mais fascinante é a ideia de que existem invenções por aí agora mesmo que ainda não inventamos, mas que poderíamos inventar.

Poderíamos ter, como os egípcios com seus aviões e óculos de sol, estar perdendo alguma coisa bem diante dos nossos olhos?

E, se for o caso, por que as perdemos?

As coisas que nós esquecemos de inventar

Há muitos mais exemplos de como não conseguimos colocar dois e dois tecnológicos juntos para somar quatro.

Em Antifragile (um dos meus livros favoritos), o filósofo Nassim Taleb ressalta que nos atrasamos alguns mil anos em inventar uma ferramenta simples usada por todos os viajantes frequentes -  a mala de rodas.

A mala de rodas é tão simples. É uma mala. Sobre rodas. Mas a maldita coisa só foi inventada em 1970, décadas após a invenção da eletricidade, aviões, rádio e bomba nuclear. (O mais engraçado é que o cara que a inventou até mesmo teve problemas para vender a ideia a um fabricante.)

Taleb escreve:

“Você pode imaginar que levou cerca de seis mil anos entre a invenção da roda (nós presumimos que pelos Mesopotâmicos) e esta implementação brilhante (por algum fabricante de bagagens em um subúrbio industrial monótono)? E bilhões de horas gastas por viajantes, como eu, carregando bagagem através de corredores cheios de oficiais da alfândega mal-educados. Pior, isso ocorreu mais ou menos três décadas depois de colocar um homem na lua “.

Fica pior ainda, quando você percebe que os habitantes da América central inventaram a roda como um brinquedo, mas não conseguiram ver suas imensas aplicações práticas:

“A história da roda em si é ainda mais humilhante do que a da mala: continuamos sendo lembrados de que os habitantes da América central não inventaram a roda. Eles inventaram. Eles tinham rodas. Mas as rodas estavam em pequenos brinquedos para crianças. Foi como a história da mala: os maias e os zapotecas não deram o salto até a aplicação. Eles usaram grandes quantidades de trabalho humano, milho e ácido lático para mover gigantescas lajes de pedra nos espaços planos ideais para carrinhos de mão e carroças onde construíram suas pirâmides. Eles até os rolaram sobre troncos de madeira. Enquanto isso, seus filhos pequenos estavam rolando seus brinquedos nos pisos de estuque (ou talvez nem sequer fizessem isso, pois os brinquedos poderiam ter sido usados ​​exclusivamente para fins funerários) “.

Exemplo de brinquedo mesoamericano com rodas

Existem muitos outros exemplos. Os gregos tinham sistemas de engrenagens complexas, mas não fizeram relógios. Os Alexandrinos tinham uma simples máquina a vapor, mas não acabaram construindo trens (já é o suficiente para o “tempo do motor a vapor”).

Então, o que Taleb quer dizer?

Nós rimos com a ironia da roda ou da mala de rodas porque parece tão óbvio. Mas Taleb ressalta que essas coisas só parecem tão claras porque temos a sabedoria da retrospectiva.

Olhando à frente, tendemos a ser bastante cegos.

Nós, seres humanos, não somos bons em imaginar o futuro. O futuro que vemos acaba ficando muito parecido com o passado com algumas coisas modificadas ou adicionadas.

Pense em alienígenas em filmes de Ficção Científica - elessão muitas vezes uma combinação quimérica de polvos, pássaros e outras bestas selvagens que vimos pessoalmente ou na TV. Da mesma forma, um dragão, se você pensar sobre isso, é realmente apenas um grande pássaro-lagarto-jacaré-cobra.

Taleb argumenta que o intelecto humano (PhD ou não) não é bom em inovar - pelo menos não diretamente. Portanto, as coisas que inventamos dependem muito mais de acaso e aleatoriedade (ter sorte, em outras palavras), do que pensamos. É por isso que nossos antepassados ​​perderam tanto - eles não tiveram sorte o suficiente para ver. E, se nossos antepassados ​​perderam coisas, você pode apostar que nós também perdemos.

Então, qual é a resposta?

Muitas das maiores descobertas do século 20, como o laser e a internet, foram feitas pela primeira vez como brinquedos ou para fins não relacionados. Ninguém pensou que eles teriam a aplicação prática que têm agora. Muitas das grandes descobertas do século XXI serão encontradas da mesma maneira - por acidente.

A resposta, então, pode não ser despejar mais fundos em P&D. Em vez disso, devemos encorajar o chamado fuçarprecisamos repetir muitas rodadas de tentativa e erro, aleatória e curiosas para realmente descobrir ideias incríveis que estão sentadas, invisíveis, bem em frente às nossas caras.

E daí?

Ok, acabei de estar todo entusiasmado - apenas um último pensamento.

Como adolescente, eu pensava que a vida era terrivelmente chata.

Para mim, um curioso efeito colateral de uma educação em livros didáticos era que a realidade começou a se parecer com um livro didático também. Livros didáticos são chatos. Eles lhe dão problemas, mas as respostas estão na parte de trás do livro. (Ou, no pior dos casos, você precisa invadir a sala da sua professora à noite e procurar em alguns arquivos para encontrar as respostas).

“Qual é o ponto de aprender,” eu pensava “, se já temos todas as respostas?”

Como adulto, percebi que isso não era verdade. As pessoas “inteligentes” em lugares altos sabem muito menos do que elas pensam ou afirmam, e até mesmo as nossas crenças mais fundamentais estão abertas a dúvidas, ceticismo e desafio.

Muito do nosso conhecimento, estudos científicos ou não, está sobre pilares de madeira podre - estatísticas defeituosas, ilusões, caprichos da cognição humana e todo o resto da cultura, história e pensamento que compõem o que o filósofo Isaiah Berlim chamou de “madeira torta de humanidade”.

Há muitas perguntas que ainda temos que fazer e muitas coisas que ainda temos que inventar.

E se você não as inventou, há uma chance de que ninguém o fará.

 

Publicado em:

https://medium.com/the-polymath-project/gene-wolfe-a-science-fiction-legend-on-the-future-altering-technologies-we-forgot-to-invent-a3103572a352

 

2 comentários em “Gene Wolfe: Uma lenda da ficção científica sobre tecnologias que alteram o futuro, mas que esquecemos de inventar

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