Tradução J. Filardo

Por Abolala Soudavar

Marvin Meyer uma vez escreveu que “o cristianismo primitivo … em geral, se assemelha ao Mitraísmo em vários aspectos – o suficiente para fazer apologistas cristãos se esforçar para inventar explicações teológicas criativas para dar conta das semelhanças.”[1] Na verdade, as semelhanças são abundantes.  A Eucaristia, por exemplo, era tão semelhante aos rituais dos Mistérios que Justino (m. 165 DC) os imaginava que eles copiaram os Cristãos, e não o contrário:

“… os demônios ímpios imitaram nos mistérios de Mitras, ordenando que a mesma coisa fosse feita.  Pois aquele pão e um copo d’água são colocados com certos encantamentos nos ritos místicos de quem está sendo iniciado … “[2] 

Além disso, o nome do Papa é diretamente derivado do líder mitraico pater / papa, e o bispo, que usa uma túnica vermelha como o pater, tem um chapéu denominado mitra em homenagem ao deus Mithra (Fig. 311) que geralmente tem o formato daquele dos dervixes (Figs. 80, 147). O próprio conceito de um pater presidindo uma congregação de irmãos foi o modelo que inspirou as ordens cristãs ascéticas, como os Franciscanos que se autodenominam frades (isto é, irmãos). A celebração do Natal no dia 25 de dezembro – atestada pela primeira vez em 354 – teve sua origem na celebração do solstício de inverno, que no calendário juliano caía nesse mesmo dia.[3]  O imperador Aureliano dedicou essa data ao Mithra romanizado (isto é, o Sol Invictus) da mesma forma que os iranianos reconheceram no solstício de inverno o despertar do deus sol Mitra.

Além disso, os primeiros cristãos se reuniam em cavernas, ou seja, o próprio ambiente que também abrigava o mithraeum original.  As sociedades mitraicas passaram à clandestinidade por medo de perseguição, assim como os cristãos.  Gary Wills, que caracteriza o cristianismo primitivo como “apenas um movimento de Jesus dentro da comunidade judaica”, reconhece que sua atividade principal era “uma refeição comunitária em que as memórias de Jesus eram compartilhadas”.[4]  Ele também observa que um espírito de fraternidade prevalecia entre eles, como Jesus disse aos seus companheiros: 

“Vocês, entretanto, não devem ser chamados de” Rabinos “, visto que vocês têm apenas um professor e são irmãos uns dos outros. Não chamem de pai a nenhum homem na terra, visto que vocês têm apenas um pai, e ele está nos céus ”(Mateus 23,8-9).[5] 

Assim, a caverna, a refeição comunitária e o espírito de fraternidade que prevalecia nas primeiras comunidades cristãs forneceram um terreno comum para uma comparação com as congregações mitraicas: Reunir-se para aprender um com o outro, emular uns aos outros e, eventualmente, unir forças. Pode-se compreender prontamente que, além da refeição comunitária, a prática do segredo, os procedimentos de iniciação e a hierarquia mitraica teriam sido de interesse para os primeiros ativistas cristãos.  Mas, no que dizia respeito a Jesus, Mateus 23.9 revela claramente que ele conhecia congregações que chamavam seus líderes de “pai”, mas rejeitava essa prática. Posteriormente, o sacerdócio, entretanto, viu grande benefício nesse tipo de hierarquia e o adotou em contravenção ao espírito de simplicidade e fraternidade que Jesus havia pregado. 

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